IOM yaomboleza kifo cha Mkurugenzi Mkuu wake wa zamani William Lacy Swing

14 Juni 2021

Shirika la Umoja wa Mataifa la uhamiaji IOM lamuomboleza aliyewahi kuwa Mkurugenzi Mkuu wake William Lacy Swing. 

Swing ambaye alikuwa mwanadiplomasia wa muda mrefu wa Marekani amefariki dunia mwishoni kmwa wiki mjini Kuala Lumpur nchini Malaysia akiwa na umri wa miaka 86. 

Akizungumzia kifo hicho Mkurugenzi Mkuu wa sasa wa IOM Antonio Vitorino amesema “nimepokea kwa masikitiko makubwa kifo chake , alikuwa mtu wa kujitolea maisha yake kwa huduma nchini mwake, kwa ajili ya ubinadamu na chanzo cha hamasa kwetu sote.”  

Swing alichaguliwa kuwa Mkuu wa IOM mwaka 2008 hadi alipomaliza muda wake mwaka 2018. 

Naye Katibu Mkuu wa Umoja wa Mataifa Antonio Guterres kufuatia kifo hicho amesema “nimesikitishwa sana taarifa za kufariki kwa rafiki yangu mpendwa William Swing, Mkurugenzi Mkuu wa zamani wa  IOM  na kiongozi wa zamani wa ujumbe wa kulinda amani wa Umoja wa Mataifa nchini Jamhuri ya Kidemokrasia ya Congo DRC. Alikuwa binadamu wa kweli aliyejitolea maisha yake kuhudumia waliokuwa hatarini katika dunia yetu. Asilani sitasahau kujitolea kwake na huruma yake wakati tulipofanya kazi pamoja bega kwa bega wakati ya shida mbaya zaidi ya mamilioni ya watu kutawanywa.” 

Katibu Mkuu pia ametuma salamu za pole na rambirambi kwa mkewe, familia yake na wafanyakazi wenzake wa zamani, akisema “natuma salamu zangu za pole na mshikamano mkubwa.” 

Historia yake 

Swing alizaliwa Lexington, North Carolina nchini Marekani mwaka 1934. Aliingia katika huduma ya masuala ya mambo ya nje baada ya kuhitimu kutoka Chuo Kikuu cha Yale  mwaka  1956 na kumaliza masomo ya uzamili huko Ujerumani mwaka  1960. 

Kwa zaidi ya miongo minne, kazi yake ya kidiplomasia ilijumuisha kazi sita za wadhifa w abalozi wa Marekani, katika Jamhuri ya Kongo, Liberia, Afrika Kusini, Nigeria, Haiti na Jamhuri ya Kidemokrasia ya Congo DRC kabla ya kustaafu kutoka huduma ya mambo ya nje ya Marekani mwaka 2001 na kuanza kazi ya pili na Umoja wa Mataifa. 

Swing mara nyingi alisimulia hadithi ya kuwasili Port Elizabeth, Afrika Kusini, kama afisa mdogo wa Wizara ya Mambo ya Nje mwaka 1963 wakati Nelson Mandela alikuwa akihamishiwa gereza la kisiwa cha  Robben.  

Alirudi miaka 26 baadaye kama balozi kushuhudia kuachiliwa huru kwa Mandela na urais uliofuata baada ya ubaguzi wa rangi Afrika Kusini na akataja mabadiliko hayo kama mfano wa mabadiliko ya kuigwa ambayo yanaweza kutokea kwa kipindi cha maisha yetu. 

Safari yake UN 

Kabla ya kujiunga na IOM Swing aliwahi kuwa mwakilishi maalum wa wa Katibu Mkuu wa Umoja wa Mataifa huko Sahara Magharibi (2001-2003) na DRC (2003-2008).  

Alichaguliwa kuwa Mkurugenzi Mkuu wa IOM mnamo 2008, akiongoza shirika hilo kwa miaka kumi ijayo katika kipindi chake alifanya upanuzi mkubwa wa shughuli za shirika hilo kuwahi kushuhudiwa tangu kuanzishwa kwake 1951. 

Chini ya usimamizi wa Bwana Swing, IOM ilikuwa kama wakala na bajeti ya kila mwaka ya uendeshaji wake ilikuwa ni wastani wa dola bilioni 1.5 na huku ikiwa na wafanyakazi zaidi ya10,000 wanaofanya kazi katika nchi zaidi ya 150 ulimwenguni.  

Ubao wa matokeo ya kura baada ya wajumbe wa Baraza Kuu la UN kupigia kura leo Desemba 19, 2018 mkataba wa Marrakech kuhusu uhamiaji
UN /Manuel Elias
Ubao wa matokeo ya kura baada ya wajumbe wa Baraza Kuu la UN kupigia kura leo Desemba 19, 2018 mkataba wa Marrakech kuhusu uhamiaji

IOM kwa sasa ina nchi Wanachama 174. 

Swing alizaliwa Lexington, North Carolina nchini Merika mnamo 1934. Aliingia Huduma ya Mambo ya nje baada ya kuhitimu kutoka Chuo Kikuu cha Yale (1956) na kumaliza masomo ya uzamili huko Ujerumani (1960). 

Kwa zaidi ya miongo minne, kazi yake ya kidiplomasia ilijumuisha matangazo sita ya Mabalozi wa Merika, katika Jamhuri ya Kongo, Liberia, Afrika Kusini, Nigeria, Haiti na Jamhuri ya Kidemokrasia ya Kongo kabla ya kustaafu kutoka Huduma ya Mambo ya nje ya Merika mnamo 2001 na kuanza kazi ya pili na Umoja wa Mataifa. 

Swing mara nyingi alisimulia hadithi ya kuwasili Port Elizabeth, Afrika Kusini, kama afisa mdogo wa huduma za nje mnamo 1963 wakati Nelson Mandela alikuwa akihamishiwa Gereza la Robben. Alirudi miaka 26 baadaye kama Balozi kushuhudia kuachiliwa kwa Mandela na urais uliofuata baada ya ubaguzi wa rangi Afrika Kusini na akataja mabadiliko hayo kama mfano wa mabadiliko ya mtetemeko ambao unaweza kutokea kwa kipindi cha maisha. 

Kabla ya kujiunga na IOM Swing aliwahi kuwa Mwakilishi Maalum wa Umoja wa Mataifa wa Katibu Mkuu wa Umoja wa Mataifa huko Sahara Magharibi (2001-2003) na DRC (2003-2008). Alichaguliwa Mkurugenzi Mkuu wa IOM mnamo 2008, akiongoza Shirika kwa miaka kumi ijayo kupitia kipindi chake kikubwa cha upanuzi tangu msingi wa shirika mnamo 1951. 

Chini ya usimamizi wa Bwana Swing, IOM ilikua wakala na bajeti ya kila mwaka ya uendeshaji wa wastani wa dola bilioni 1.5 na zaidi ya wafanyikazi 10,000 wanaofanya kazi katika nchi zaidi ya 150 ulimwenguni. IOM kwa sasa ina Nchi Wanachama 174. 

Swing alihisi sana kuwa siku zijazo za IOM zilikuwa katika kurasimisha uhusiano mzuri wa kiutendaji kati ya shirika na mfumo wa Umoja wa Mataifa.  

IOM kuwa shirika la Umoja wa Mataifa

Mnamo Septemba 2016, Mkurugenzi Mkuu Swing na Katibu Mkuu wa Umoja wa Mataifa wakati huo Ban-Ki Moon walitia saini makubaliano ambayo yalianzisha shirika la Uhamiaji la IOM kuwa shirika linalohusiana na Umoja wa Mataifa. 

Kama shirika la uhamaji la Umoja wa Mataifa, IOM imekuwa kitovu cha mjadala wa kimataifa kuhusu athari za kijamii, kiuchumi na kisiasa za uhamiaji katika karne ya 21. 

Muda mfupi kabla ya kustaafu kwake mwaka 2018, Swing alitangaza kukamilika kwa mkataba wa kimataifa wa uhamiaji Salama, wa utaratibu na wa mara kwa mara kama hatua muhimu ya kuboresha ushirikiano wa kimataifa juu ya uhamiaji. 

"Huu sio mwisho wa ahadi lakini ni mwanzo wa juhudi mpya za kihistoria kuunda ajenda ya ulimwengu juu ya uhamiaji kwa miongo ijayo," alisema wakati huo. 

Wafanyikazi wa IOM kote ulimwenguni wamehuzunishwa sana na habari ya kifo cha Bwana Swing na wamekuwa wakitoa salamu za pole kwa familia yake. 

Ameacha mtoto mmoja wa kiume, Brian, na binti mmoja Gabrielle, na amekuwa akiishi Kuala Lumpur, Malaysia na mkewe Yuen Cheong tangu kustaafu kwake. 

 

♦ Iwapo ungependa kupokea taarifa kutoka UN News Kiswahili kila wakati zinapochapishwa jisajili  hapa.
♦ Pia unaweza kupakua apu ili kusikiliza matangazo yetu wakati wowote popote ulipo.
♦ Tembelea pia chaneli yetu ya Youtube na pia Soundcloud na Twitter