Coronavirus : l’OMS déclare une urgence de santé mondiale

30 janvier 2020

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré jeudi que l'épidémie de coronavirus, dont l'épicentre se trouve en Chine et qui a fait au moins 170 morts, constitue une urgence de santé publique de portée internationale.

Le 23 janvier, après deux jours de discussions, le Comité d'urgence de l'agence onusienne avait alors estimé que l'épidémie ne constituait pas une urgence de santé publique de portée internationale. Une semaine plus tard, le chef de l'OMS a de nouveau convoqué le comité d'urgence à Genève. Après l’avoir consulté, le Directeur général de l’OMS, le Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, a décidé de déclarer que cette épidémie constituait désormais une urgence sanitaire mondiale.

7.834 cas confirmés de coronavirus ont été recensés dans le monde, dont la très grande majorité (7.736) en Chine. 98 cas confirmés ont été enregistrés dans 18 autres pays (Allemagne, Australie, Cambodge, Canada, Corée du Sud, Emirats arabes unis, Etats-Unis, France, Finlande, Inde, Japon, Malaisie, Népal, Philippines, Singapour, Sri Lanka, Thaïlande, Viet Nam). Dans quatre d’entre eux (Allemagne, Japon, Viet Nam et États-Unis), 8 cas de transmission interhumaine ont été constatés.

A ce jour, plus de 170 personnes ont été tuées par le coronavirus, toutes en Chine, a indiqué l’agence onusienne. « Jusqu'à présent, nous n'avons vu aucun décès en dehors de la Chine, dont nous devons tous être reconnaissants. Bien que ces chiffres soient encore relativement faibles par rapport au nombre de cas en Chine, nous devons tous agir ensemble maintenant pour limiter la propagation », a dit le Dr. Tedros lors d'une conférence de presse à Genève, soulignant la nécessaire solidarité envers les victimes, les personnes infectées et leurs communautés « Nous devons nous rappeler que ce sont des personnes, pas des chiffres », a-t-il dit.

La grande majorité des cas recensés hors de Chine ont des antécédents de voyage à Wuhan, ou des contacts avec une personne ayant des antécédents de déplacement dans cette ville chinoise où le virus a été identifié pour la première fois.

« Nous ne savons pas quel type de dommages ce virus pourrait faire s’il se propageait dans un pays où le système de santé serait plus faible. Nous devons agir maintenant pour aider les pays à se préparer à cette éventualité », a dit le chef de l’OMS. « Pour toutes ces raisons, je déclare une urgence de santé publique de portée internationale concernant l'épidémie mondiale de nouveau coronavirus ».

 

Les recommandations de l’OMS contre le coronavirus

L’OMS a souligné l’importance des recommandations émises par son Comité d’urgence pour prévenir la propagation du coronavirus et assurer une réponse mesurée et fondée sur des preuves. Le Dr Tedros a résumé ces recommandations dans sept domaines clés.

1/ Il n'y a aucune raison pour que des mesures interfèrent inutilement avec les voyages et le commerce internationaux. L'OMS ne recommande pas de limiter le commerce et les mouvements. « Nous appelons tous les pays à mettre en œuvre des décisions qui soient fondées sur des preuves et cohérentes », a dit le Dr. Tedros, soulignant que l'OMS est prête à fournir des conseils à tout pays qui envisage des mesures à prendre.

2/ Les pays dont les systèmes de santé sont plus faibles doivent être soutenus.

3/ Il faut accélérer le développement de vaccins, de thérapies et de diagnostics.

4/ Les Etats doivent combattre la propagation des rumeurs et la désinformation.

5/ Les autorités doivent examiner les plans de préparation, identifier les lacunes et évaluer les ressources nécessaires pour identifier, isoler et soigner les cas et prévenir la transmission.

6/ Les Etats et les autorités sanitaires doivent partager les données, les connaissances et leurs expériences avec l'OMS et le monde.

7/ La seule façon de vaincre cette flambée est que tous les pays travaillent ensemble dans un esprit de solidarité et de coopération.

« Nous sommes tous dans le même bateau, et nous ne pouvons arrêter (le coronavirus) qu’en (travaillant) ensemble », a dit le Dr. Tedros. « C'est le moment des faits, pas de la peur. C'est le moment de la science, pas des rumeurs. C'est le moment de la solidarité, pas de la stigmatisation », a-t-il dit.

Qu’est-ce qu’une urgence de santé publique de portée internationale ?

Lorsqu’elle déclare une urgence de santé publique de portée internationale, l'OMS émet des recommandations temporaires. Il s’agit de mesures non contraignantes, mais significatives d’un point de vue pratique et politique, qui peut traiter différents aspects concernant les voyages, le commerce, les mesures de quarantaine, de dépistage et de soins.

L'agence onusienne peut également établir des normes pratiques mondiales.

« L’OMS peut demander des comptes aux pays lorsqu'ils dépassent inutilement ces normes mondiales », a précisé le Dr. Didier Houssin, Président du Comité d’urgence, cité par l’OMS sur Twitter. « Cela est essentiel pour garantir que la réponse internationale à une épidémie soit fondée sur des preuves, mesurée et équilibrée afin de protéger la santé humaine de manière qui ne soit ni surréactive ni sous-réactive ».

 

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