Droits de l'enfant : les progrès réalisés risquent d’être inversés par la pandémie de Covid-19

1 mars 2021

La réalisation des droits de l'enfant est une condition nécessaire pour atteindre les objectifs du développement durable. Mais la Covid-19 a aggravé la situation à cet égard et les crises provoquées par la pandémie risquent d'inverser les progrès réalisés jusqu'à présent, a mis en garde lundi l’ONU.

Chaque année le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies consacre une journée de débat aux droits de l’enfant, axée cette année sur « les droits de l’enfant et les objectifs de développement durable ». 

Selon la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, Michelle Bachelet, « les enfants sont de plus en plus exposés à la violence physique et psychologique, poussés au travail, au mariage, à l'exploitation et à la traite. Et pour beaucoup de filles et de jeunes femmes, la menace est plus grande là où elles devraient être le plus en sécurité : dans leur propre maison ».

Plus d'un tiers des écoliers n'ont pas accès à l'enseignement à distance : certains risquent de ne jamais retourner à l'école, d'autres passent plus de temps que jamais devant leur écran et sont plus exposés à des contenus inappropriés et aux prédateurs en ligne », a expliqué Mme Bachelet. « Par ailleurs, les interruptions de la couverture sanitaire entraînent une augmentation des taux de mortalité infantile et juvénile ».

Même cri d’alarme pour Henrietta Fore, Directrice exécutive du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF). « La pandémie de Covid-19 a exacerbée la pauvreté et les inégalités. Et les effets économiques d'une récession imminente et durable toucheront plus durement les enfants », a-t-elle mis en garde.

En 2020, le nombre d'enfants vivant dans la pauvreté a augmenté de 142 millions.

Responsabiliser les enfants en tant qu’agents de changement

« Le défi qui est ici lancé est une occasion historique de construire des systèmes plus solides qui soutiennent tous les enfants et les jeunes, où qu’ils vivent », a expliqué Mme Fore. 

« Les droits des enfants doivent aussi être au centre des stratégies et des plans d'intervention de chaque pays en matière de changement climatique », a poursuivi la cheffe de l’UNICEF.

« Partout dans le monde, il faut donc responsabiliser les enfants en tant qu'agents de changement, créer des espaces et des mécanismes pour que les enfants et les jeunes nous aident à façonner les politiques et les programmes », a indiqué la Directrice exécutive.

Mme Bachelet, a plaidé pour la réduction de l'écart entre les obligations en matière de droits de l'enfant et leur application sur le terrain. « Il faut aussi faire en sorte que chaque enfant ait le meilleur départ possible dans la vie et les moyens de développer son potentiel. En veillant à ce que les enfants les plus vulnérables soient protégés et inclus, nous pouvons briser les cycles de souffrance intergénérationnels », a déclaré la Haut-Commissaire.

UNICEF/Bullen Chol
Des étudiantes du Darling Wisdom Academy au Soudan du Sud vont à l'école

Les droits des enfants sont précieux. 

Mary Robinson, Présidente de The Elders et ancienne Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, a déclaré « qu’à moins d'une décennie de la date prévue pour atteindre les objectifs de développement durable, la responsabilité des dirigeants est claire : donner la priorité aux ressources et définir des processus, au niveau gouvernemental, pour mettre en œuvre ces objectifs ». 

« La société civile assume une responsabilité également importante, qui est de mettre en lumière les abus, de soutenir les militants de base dans leurs efforts locaux et nationaux, d’amplifier leur voix et d’identifier des mesures pratiques pour apporter des changements tangibles », a-t-elle expliqué.

« Les droits des enfants sont précieux parce que les enfants n'ont pas de levier politique pour se défendre – mais cela ne signifie pas qu'ils soient des victimes passives », a rappelé Mme Robinson, citant l’exemple d’une courageuse militante indienne qui, dans sa communauté, fait partie d'un collectif de défense des droits des filles. « Sa résilience fondée sur des principes, dès son plus jeune âge, est un exemple pour nous tous », a-t-elle dit.

De nombreuses délégations participant à ce débat ont notamment insisté sur l’importance de la coopération et de la solidarité internationales pour éviter de reculer dans la mise en œuvre des droits de l’enfant. Il a en outre été recommandé que les plans de redressement après la Covid-19 mettent les enfants au cœur des dispositifs.

 

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