Alrededor de 52 millones de personas pasan hambre en Oriente Medio y el norte de África

8 Mayo 2019

Impulsado por los conflictos y las crisis de larga duración que empeoraron desde el año 2011, el hambre continúa aumentando en la región de Oriente Medio y el norte de África. Esta grave situación alimentaria representa una  amenaza para la consecución de los objetivos marcados en la Agenda de Desarrollo 2030, entre ellos la erradicación del hambre.

Un nuevo informe publicado este miércoles por la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) calculó que el número de personas subalimentadas en esa amplia zona del planeta es de 52 millones.

El principal causante de esta coyuntura son los enfrentamientos, que afectan a unos 34 millones de personas en la región, en tanto que los restantes 18 millones se encuentran en zonas no afectadas directamente por combates.  

El estudio indica que la población ubicada en áreas de conflicto es más proclive a sufrir retraso en el crecimiento, bajo peso para la estatura y malnutrición que en el resto de los países analizados.

El director general adjunto de la FAO y representante para Oriente Medio y el norte de África, Abdessalam Ould Ahmed, destacó que “los conflictos y la inestabilidad civil provocan efectos de larga duración en la seguridad alimentaria, tanto de los países directamente afectados como en sus vecinos”.

Asimismo, añadió que provoca alteraciones en la producción alimentaria y ganadera de algunas naciones, una circunstancia que altera la disponibilidad de alimentos en la región, en el crecimiento demográfico, en la escasez de recursos naturales, supone una amenaza creciente para el cambio climático y un aumento del desempleo.

La relevancia de la transformación rural      

Pero la consecución del hambre cero, como apunta el Objetivo de Desarrollo Sostenible número 2 de la ONU, no solo depende de la disminución de conflictos sino también del grado de conversión rural.

"Los países que no están en conflicto y que han ido más lejos en la transformación de las zonas rurales de forma sostenible, incluida una mejor gestión de los recursos hídricos, han logrado mejores resultados de seguridad alimentaria y nutrición que aquellos en conflicto o con niveles más bajos de transformación rural", destacó Ould Ahmed.

De este modo, el informe indica la necesidad de incrementar los esfuerzos para fomentar el empleo rural, estimular el crecimiento en esas áreas, disminuir las brechas entre zonas urbanas y rurales, mejorar la productividad agrícola y las infraestructuras y servicios rurales.

Entre los desafíos adicionales a tratar se encuentran las diferencias en el acceso a educación, salud, vivienda y, especialmente, la alta tasa de desempleo entre mujeres y jóvenes, agravada por las brechas entre zonas urbanas y rurales.

Modificar la agricultura para alcanzar el hambre cero

El informe también apunta que es posible una transformación agrícola sostenible de la región proporcionando un mejor acceso a los mercados a los agricultores, estimulando las inversiones en agricultura, a través de la transferencia de tecnología e innovación y con una gestión más eficaz de los recursos hídricos.

Ould Ahmed destacó que la región posee un “gran potencial en la producción de cultivos y productos pecuarios que son menos intensivos en tierras cultivables y en agua y más intensivos en mano de obra”.

Datos básicos

• El número de personas hambrientas en Oriente Medio y el norte de África es de 52 millones. 33,9 millones habitan en países en conflicto y los 18.1 millones restantes en naciones sin enfrentamientos.
• Un 21,1% de niños menores de cinco años están afectados por retraso en el crecimiento, con unabaja estatura para su edad
• El porcentaje de niños menores de cinco años que tienen bajo peso para su estatura, la llamada(emaciación, es el 8,7%
• La proporción de niños menores de cinco años con sobrepeso, unpeso superior a su estatura, es del 9,1% por ciento.

El informe incluyó a los siguientes países: Argelia, Bahréin, Egipto, Irán, Iraq, Jordania, Kuwait, Líbano, Libia, Mauritania, Marruecos, Omán, Palestina, Qatar, Arabia Saudí, Sudán, Siria, Túnez, los Emiratos Árabes Unidos y Yemen.

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