认识虐待老年人问题世界日:去年约1/6的60岁以上老人遭受虐待

2019 年 6 月 15 日

6月15日是“认识虐待老年人问题世界日”。世界卫生组织表示,虐待老人是一项严重的公共卫生问题,过去一年,全球共有大约六分之一的老人在社区环境中遭受了某种形式的虐待。随着全球老龄化进程不断加速,预计虐待老人的问题将越发严重。

世卫组织表示,虐待老人是指,在任何理应相互信任的关系中,导致老人受到伤害或痛苦的单次或重复性行为,包括身体、、心理、情感、财务和物质虐待,遗弃、忽视、以及严重缺少尊严和尊重等,是对人权的严重侵犯。

发生虐待老人现象的原因有许多。由于现代人空闲时间较少,照顾老人可能成为一项负担,当老年人身心健康不佳,越发依赖照护时,可能加剧家庭关系紧张,从而增加虐待风险。

与此同时,社会文化将老年人描绘成虚弱和依赖他人照顾的人群,现代社会代际家庭关系逐渐淡化,子女移居他处留下老人独自居住,以及与财产继承有关的家庭内部权力和物质分配等等,都是可能引发虐待的因素。

在部分国家,由于女性社会地位较低,老年女性因守寡而被忽视,或是遭受财产剥夺等经济虐待的风险更高,长期遭受严重虐待和伤害风险也可能更高。

而在护养院和长期护理中心等机构中,老人遭受虐待的比例也非常高。世卫组织指出,有三分之二的护理机构员工在调查中表示,自己在过去的一年中曾经虐待过老人。

其所实施的虐待行为可能包括:不及时给老人更换清洁衣物,使其失去尊严;在日常事务和身体方面施加种种限制;故意不提供足够的护理,任凭老人长出褥疮;过度给药、给药不足或是故意扣留药物;以及情感上的忽视和虐待等。

世卫组织表示,造成这一现象的原因包括老年人卫生保健、福利服务和护理设施的标准较低;工作人员未经过良好培训、工资低、工作量大、由于照顾老人而与社会隔离;硬件环境不完备;以及商业性护理机构一味重视盈利而忽视老年人需求等。

世卫组织表示,到2050年,全球60岁及以上人口的数量预计将增加一倍多,从2015年的9亿上升到大约20亿,其中绝大多数都居住在低收入和中等收入国家。假如遭虐待老人的比例保持不变,到2050年,受害者将达到3.2亿之多。

由于老人往往因为害怕或是其他原因而不向家人、朋友或政府报告虐待事件,世卫组织估计,每24例老人受虐事件中,仅有1例获得通报,实际的受害者数量很可能更高。

预防虐待老人现象进一步恶化,世卫组织建议采取潜在受害者筛查、制定居家护理政策和标准、对照护者提供专业培训及压力管理等社会心理支持、加强虐待报告机制、开展社会宣传和教育等一系列干预措施。

 

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