Première célébration aujourd'hui de la Journée internationale des Casques bleus

29 mai 2003

L'ONU rend hommage aujourd'hui aux milliers de soldats qui, depuis 55 ans, ont été envoyés "sous un drapeau nouveau" pour défendre la paix.

"Il y a 55 ans, des soldats ont été envoyés sur le champ de bataille, sous un drapeau nouveau, pour s'acquitter d'une mission nouvelle et sans précédent dans l'histoire de l'humanité : une mission de paix", a déclaré Kofi Annan dans un message vidéo diffusé à l'occasion la première Journée internationale des Casques bleus de l'ONU.

"L'ONU poursuivra sa mission de maintien de la paix", a affirmé le Secrétaire général qui a rendu hommage aux quelque 37 000 Casques bleus, venus de 89 pays et déployés dans 14 missions sur trois continents, ainsi qu'aux 1 800 d'entre eux ayant "donné leur vie pour la paix."

"Armés de ce qu'il y a de meilleur en l'homme, ils sont partis pour combattre ce qu'il y a de pire en l'homme; ils sont partis pour répondre à la violence par la tolérance, à la force par la modération et à la guerre par la paix", a-t-il déclaré.

La date du 29 mai a été choisie parce que ce jour-là, en 1948, la première mission de maintien de la paix de l'ONU, l'Organisation des Nations Unies chargée de la surveillance de la trêve (ONUST), commençait ses opérations en Palestine avec un groupe d'observateurs militaires non armés.

Diverses manifestations sont organisées au sein du système ONU pour commémorer cette journée.

 

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