FAO establece beneficios y riesgos de mercados pecuarios globalizados

13 Abril 2005

Los mercados pecuarios globalizados pueden contribuir a incrementar los ingresos de los países y a mejorar la nutrición en los mismos, pero también plantean posibles riesgos para los medios de subsistencia, la salud humana y el medio ambiente, señaló hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

El sector pecuario, tradicionalmente basado en la producción y el consumo local, proporciona medios de subsistencia a unos 600 millones de personas pobres del medio rural, indicó la FAO en un informe presentado a su Comité de Agricultura.

En los países en desarrollo, la producción de carne ha aumentado un 230 %, y la producción de leche un 200% desde principios de los años 80. El crecimiento demográfico y la subida de los ingresos han contribuido al aumento de la demanda. La FAO estima que para 2030 el mundo en desarrollo consumirá cerca de dos terceras partes del suministro mundial de leche y de carne, respecto a la tercera parte que consumía hace 25 años.

El comercio internacional de productos pecuarios ha crecido del 4% de la producción a principios de los años 80, a cerca del 13 % en 2003. Desde el punto de vista del valor, diversos países en desarrollo -entre los cuales destacan Brasil, China y Tailandia- están entre los principales 20 exportadores de productos pecuarios.

Los beneficios de los mercados globalizados para los productores, los comerciantes, la industria, los proveedores, los minoristas y los consumidores, son nuevas oportunidades de empleo, ingresos más elevados, ahorros directos en los costos, y una mayor variedad de productos, dijo la FAO.

Del mismo modo, los consumidores se beneficiarán de una mayor competencia, precios más bajos y una mejor calidad de los productos debido a que se aplican normas más elevadas a los alimentos.

Sin embargo, la globalización puede tener efectos perjudiciales en forma de exclusión del mercado, aumento de los riesgos y externalidades negativas, agregó el estudio.

Para los pequeños productores, por ejemplo, puede resultar difícil hacer la inversión necesaria para participar con beneficio en el mercado globalizado. Los grandes minoristas y los supermercados suelen utilizar sistemas centralizados de abasto y escogen a los productores que cumplen las normas de calidad e inocuidad. Éstas pueden convertirse en obstáculos no arancelarios, y superarlas puede resultar tan costoso como los anteriores aranceles.

Por otra parte, los mercados globalizados entrañan más riesgos para los productores, ya que todo el mercado puede cerrarse al presentarse una enfermedad o descubrirse un problema de calidad, explicó la FAO.

Otro motivo de preocupación en los países en desarrollo es la contaminación del suelo y el agua producida por los desechos de las unidades comerciales de producción pecuaria.

 

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