联合国贸易和发展组织主张对数字化交易商品征收关税

2020 年 7 月 16 日

联合国贸易和发展组织今天发表的一篇文章表示,世贸组织应该取消禁止对电子商务征收关税的命令,此举将使广大发展中国家受益。

贸易和发展组织的文章表示,随着数字革命的展开,越来越多的产品离开了实体载体,在网上交易。

例如,电影和音乐的交易正在以数字化方式、而不是通过光盘的形式进行。同样,书籍也在以电子书的方式进行交易,而视频游戏也在进行下载或在线播放。

尽管对这些数字化产品的实物进口征收关税,但由于世界贸易组织所颁布的禁止各国对电子商务征收关税的命令,这些产品的网上进口被免除了关税。

世贸组织的禁令可以追溯到1998年,当时一些产品实施数字化交易,一些国家有能力对无形商品进口征收关税。然而,在那时没有人预料到一场数字革命业已开始。

发展中国家收入快速流失

世贸组织的禁令自1998年以来一直持续至今。然而,随着产品数字化程度的提高,作为数字化产品的净进口国,发展中国家正因这一禁令而迅速失去关税收入。

电子交易禁令: 财政影响和前进方向

贸易和发展组织估计,2017年,由于禁令的实施,发展中国家所蒙受的潜在关税收入损失为100亿美元。

今年3月,印度和南非概述了禁令对发展中国家的不利影响。这些问题包括政策空间和潜在关税收入的丧失、以及3D打印等数字技术对制造业可能产生的影响。

2021年第12届世贸组织部长级会议将做出是否继续实施禁止对电子商务征税的决定。

2019冠状病毒病加剧禁令产生的影响

2019冠状病毒病和随后的长期封锁导致数字化奢侈品进口呈指数化增长,如电影、音乐、视频游戏和印刷品。

虽然这场危机预计将把发展中国家数百万人推向极端贫困,但宝贵的国内财政资源正被用于进口这些奢侈品。

对潜在的收入缺口进行测算

世贸组织将数字化产品分为五类:录音制品、音像制品、视频游戏、计算机软件和文学作品。

它确定了30种数字化产品及其协调制度代码和相关关税,估计自2000年以来,这些产品的实物贸易每年在以2.7%的速度下降。

该研究进一步估计,由于世贸组织的禁令,2017年发展中国家的潜在关税收入损失为100亿美元。

最不发达国家的潜在关税收入损失估计为15亿美元,而撒哈拉以南非洲国家损失约26亿美元。

高收入国家的关税收入损失仅为2.89亿美元,因为它们的平均约束关税(bound duties)固定在0.2%。

因此,通过对电子交易征收关税,发展中国家每年可以产生比发达国家多40倍的关税收入。

禁令范围标杆的移动

虽然使用可数字化产品的进口和关税对禁令造成的潜在关税收入损失得到了测算,但在禁令的范围问题上似乎远未达成共识。

欧洲国际政治经济中心2019年开展的一项研究通过将在线服务纳入禁令范围,对禁令对潜在关税收入的影响进行了评估。

经合组织进一步扩大了禁令范围,强调电子交易属于“数字交付”,因此将所有电子交易的外国商业服务纳入其中。

为了解决禁令范围扩大的问题,贸易和发展组织题为《有关电子交易的禁令: 财政影响和前进方向》的研究论文提供了强有力的证据,并得到了经济文献和法律判例的支持,证明了“无形资产”和“服务”之间的区别。它认为无形资产的贸易不同于服务贸易,应被视为货物贸易。

该论文估计,对发展中国家而言,禁令所涉及的贸易覆盖面从800亿美元(可数字化产品的进口)到7050亿美元(包括服务的数字化进口)不等。

前进的道路

贸易和发展组织表示,2019冠状病毒病大流行揭示了在贸易协定中保留政策空间的重要性。在危机时期,发展中国家对其电影、音乐和电子游戏等奢侈品进口予以监管极其重要。取消禁止对电子商务征收关税的做法将为政府提供这一政策空间。

 

国际电联图片
国际电联表示,全球互联网在男性与女性中的普及率差异已从2013年的11%上升到2019年的17%,在利用数字技术并从中获益方面,大多数国家的女性都落后于男性。

 

 

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