联合国《2019年人类发展报告》:不平等是全球抗议活动的关键

2019 年 12 月 9 日

联合国开发计划署在今天发布的《2019年人类发展报告》中指出,当前席卷全球的示威活动显示,尽管人们在消除贫困、饥饿和疾病方面取得了空前的进程,但许多社会仍未按照应有的方式运转,其中存在的关键问题是不平等。 

题为“超越收入、超越平均、超越当下:21世纪人类发展历程中的不平等问题”的报告指出,随着数百万人的基本生活水平差距不断缩小,社会繁荣的必要条件也在持续变化。 

报告表示,一系列新的不平等问题正围绕教育以及科技和气候变化涌现——特别是科技和气候剧变影响重大,若不采取措施予以遏制,可能会引发自工业革命以来从未出现过的“新的重大社会分化”。 例如,在人类发展水平非常高的国家,固定宽带用户的增长速度比人类发展水平低的国家快15倍,而受过高等教育的成年人比例的增长速度则快6倍以上。  

报告以三个方面分析了不平等问题:超越收入、超越平均、超越当下。  

联合国开发计划署署长施泰纳表示,“不同的诱发因素——火车票的价格、汽油的成本、对政治自由的要求、对公平与正义的追求——促使人们走上了街头。这些都是不平等问题的新面貌,但正如这份《人类发展报告》所述,不平等并非无法解决的问题。” 

黎巴嫩抗议示威现场。
Jamil Karam
黎巴嫩抗议示威现场。

超越收入的思考 

2019年人类发展指数(HDI)及其相关指数——2019年不平等调整后人类发展指数显示,教育、健康和生活水平的不均等分布阻碍了各国的发展。从这些指标来看,2018年期间,不平等问题导致人类发展进程相比预期水平慢20%。因此,《人类发展报告》提出了一些超越收入这一维度的政策建议: 

  • 儿童早期和终身投资:早在孩子们出生之前,不平等问题就已经存在,而且会因健康和教育的差异而不断加剧,并一直持续到成年时期。因此,我们必须在孩子们出生时或出生前就实施相关政策解决这些问题,包括进行幼儿的学习、健康和营养投资。  
  • 生产效率:此类投资必须贯穿每个人的一生,包括他(她)进入劳动力市场及之后的各个阶段。在劳动力生产效率较高的国家,财富集中于上层人士手中的情况往往比较少见。这些国家可以通过支持更强大的工会,设定适当的最低工资,建立从非正规经济转入正规经济的渠道,实施社会保障政策,鼓励女性进入职场等政策实现这一目标。然而,仅依靠提高生产力的政策是不够的。雇主日益提升的市场力量与持续下降的劳动者收入份额有一定的联系。反垄断及其他政策是解决市场力量失衡的关键手段。 
  • 公共支出和公平税收:报告指出,各国不能单单考虑税收本身,还应该将税收放在整个政策体系来看,包括卫生、教育和替代碳密集型生活方式的公共支出。有越来越多的国内政策受到了全球公司税收讨论的影响,并强调了新国际税收原则的重要性。这些国内政策的目标是协助确保公平竞争环境,避免公司税率竞相走低(特别是当数字化为经济带来新价值的形势下),以及发现并阻止逃税行为。   
过去几十年间,气候变化、自然灾害和不断扩大的不平等都迫使人们踏上迁徙之路。在孟加拉国,农田被河流吞没,造成许多家庭流离失所。
国际移民组织图片/Amanda Nero
过去几十年间,气候变化、自然灾害和不断扩大的不平等都迫使人们踏上迁徙之路。在孟加拉国,农田被河流吞没,造成许多家庭流离失所。

超越平均的观察  

《人类发展报告》指出,人们需要参考更多细节信息来制定政策,以有效解决不平等问题。在解决多重层面的贫困问题,满足残疾人等最弱势群体的需求以及促进性别平等和赋权方面,更是如此。举例来说: 

性别平等:根据当前的趋势,要消除获得经济机会方面存在的性别差距需要花费202年的时间。尽管人们已不再对虐待行为保持沉默,但阻碍女性进步的玻璃天花板依然存在。与预期相反,偏见和对女性进步的强烈反对仍然存在。例如,报告中的“2019年性别不平等指数”显示,全球到2030年前实现相关可持续发展目标的进程其实正在放缓。  

 报告新引入的“社会规范指数”表明,近年来,在接受评估的国家中,有一半国家的性别偏见现象有所增加。在77个国家中,约有50%的人表示,他们认为男性更容易成为优秀的政治领袖,而40%以上的人认为男性更容易成为优秀的企业高管。因此,制定政策,消除根深蒂固的偏见,调整社会规范和权力结构至关重要。报告称,大部分男女收入差异是在人们40岁之前出现的,因此制定政策来平衡分配对孩子的照料至关重要。 

纽约的小学生参加气候抗议活动。
Emmanuel Rouy/Lycée Français d
纽约的小学生参加气候抗议活动。

超越当下的规划 

报告不仅仅看到当下,还提出了一个问题——不平等将在未来出现什么变化,同时重点关注了两项剧变对22世纪生活的影响:  

  • 气候危机:一系列全球抗议活动表明,应对气候危机的重要政策(例如碳定价)可能管理不善,这加剧了富裕程度较低、将更多的收入用于能源密集型商品和服务的群体所感受到以及实际存在的不平等。报告认为,如果碳定价的收入被“回收”以造福于纳税人,并成为广泛社会政策方案的一部分,那么这类政策将减少不平等问题。 
  • 技术转型:若能迅速把握并广泛共享机遇,可再生能源及能源效率、数码金融和数码健康解决方案等科技可以让我们一睹不平等在未来将如何与过去不同。历史先例证明,技术革命会导致不平等现象深化和持续。工业革命不仅使工业化国家与那些依赖初级商品的国家之间产生了巨大的分歧,还开启了最终引起气候危机的生产方式。  

报告指出,即将出现的变化已经超出了气候变化的范畴,但是在人工智能和数码技术的推动下,“新重大分歧”并非不可避免。《人类发展报告》建议各国采取社会保障政策,例如,确保从事“众包工作”(crowdwork)的群体获得公平的报酬,投资于终身学习以帮助雇员适应或转换新工作,以及就数码活动征税方案达成国际共识——这些政策都是建设安全、稳定的新数码经济过程中的组成部分,是在人类发展过程中促进融合而非扩大分歧的力量。  

 

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