La génétique a un énorme potentiel dans l’aquaculture pour améliorer la sécurité alimentaire (FAO)

23 août 2019

Un meilleur usage des améliorations génétiques dans le domaine aquacole permettrait de stimuler durablement l’approvisionnement alimentaire des prochaines générations, selon un nouveau rapport de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) publié vendredi.

Le rapport intitulé Etat des ressources génétiques aquatiques mondiales pour l'alimentation et l'agriculture passe en revue l'utilisation des ressources génétiques aquatiques au niveau des pêches de capture et de l'aquaculture.

L'aquaculture se positionne loin derrière l'agriculture terrestre en termes de qualification, de domestication et d'amélioration de ses ressources génétiques pour la production alimentaire. Le rapport souligne la possibilité d'augmenter de manière significative et durable la production aquacole grâce à une gestion stratégique et au développement de plus de 550 espèces actuellement utilisées dans la filière aquacole.

Selon le rapport, nous élevons en grande partie des poissons sauvages sachant que 45% des espèces de culture sont très peu différentes de leurs homologues sauvages. Le rapport souligne également que plus de la moitié des pays ayant participé à l'étude considèrent que les améliorations génétiques ont eu un impact important sur leur production aquacole, contrastant avec l'utilisation extensive des races et variétés améliorées dans les domaines de l'élevage et de la production agricole. Le rapport insiste également sur le potentiel des améliorations génétiques au niveau des ressources aquatiques d'élevage afin de parvenir à une production durable.

« Ce rapport souligne la pression qu'une hausse de la demande pour les poissons et les produits à base de poissons fera peser sur les espèces d'élevage, sur leurs espèces sauvages apparentées et sur les habitats dont ils dépendent, compromettant ainsi les opportunités de croissance durable », a déclaré Qu Dongyu, Directeur général de la FAO.

« C'est pourquoi il est essentiel de protéger et de poursuivre le développement des ressources génétiques aquatiques de la planète afin de permettre aux organismes de croître, de s'adapter aux impacts naturels et à ceux induits par les humains tels que le changement climatique afin qu'ils puissent résister aux maladies et aux parasites et continuer à évoluer en vue d'atteindre les Objectifs de développement durable et de parvenir à un monde libéré de la faim », a-t-il ajouté. 

Exploiter le potentiel de l'aquaculture

Selon la FAO, la population mondiale devrait augmenter et entraîner une hausse de la consommation de poissons d'environ 1,2% par an lors de la prochaine décennie. La production de poissons et de produits à base de poissons devrait dépasser les 200 millions de tonnes d'ici 2030.

Etant donné que la production des pêches de capture mondiale s'est stabilisée aux alentours des 90-95 millions de tonnes par an, avec près d'un tiers des stocks de poissons de mer étant le fruit de la surpêche, il y a peu de chances pour une hausse de la production à l'avenir sauf si l'on travaille à une gestion plus efficace des pertes et du gaspillage.

La hausse prévue de la demande en poissons et en produits à base de poissons doit donc être satisfaite à partir de l'aquaculture. Dans un tel contexte, une utilisation responsable et durable des ressources génétiques aquatiques sera essentielle pour arriver à cet objectif.

De nombreuses technologies sont disponibles afin d'améliorer les ressources génétiques aquatiques et la FAO recommande de travailler sur des programmes de reproduction sélective sur le long terme, capables d'augmenter la productivité des espèces aquatiques de 10% pour chaque génération.

 

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