Haïti : l'ONU vient en aide aux victimes de l'épidémie de choléra

Haïti : l'ONU vient en aide aux victimes de l'épidémie de choléra

Un camion citerne distribue de l'eau dans un camp de déplacés en Haïti.
En Haïti, l'ONU et ses partenaires ont débuté les distributions de matériel d'urgence dans les zones touchées par une épidémie de choléra, qui a fait jusqu'à maintenant plus de 250 morts, a indiqué lundi le Bureau de la coordination des affaires humanitaires (OCHA).

En Haïti, l'ONU et ses partenaires ont débuté les distributions de matériel d'urgence dans les zones touchées par une épidémie de choléra, qui a fait jusqu'à maintenant plus de 250 morts, a indiqué lundi le Bureau de la coordination des affaires humanitaires (OCHA).

Plus de 3.000 cas de choléra ont été confirmés.« C'est une situation extrêmement grave et sur la base de l'expérience que nous avons des épidémies ailleurs dans le monde, il serait irresponsable de ne pas planifier dans l'éventualité d'une épidémie beaucoup plus importante », a déclaré le Coordonnateur de l'action humanitaire des Nations Unies en Haïti, Nigel Fisher.

« Nous sommes particulièrement préoccupés par Port-au-Prince et les personnes vivant dans les bidonvilles et les camps, mais nous nous préparons aussi à une épidémie dans le reste du pays », a-t-il ajouté.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) et le ministère haïtien de la santé ont également confirmé la présence de cinq cas de choléra dans la capitale haïtienne. La majorité des cas sont pour l'instant concentrés dans la région d'Artibonite, une zone qui n'a pas été touchée par le tremblement de terre du 12 janvier dernier.

A ce jour, environ 40% des populations situées dans les zones touchées ont reçu du matériel d'urgence. Du savon, des tablettes de purification de l'eau et des sachets de sels de réhydratation, qui constituent les principales mesures d'hygiène de prévention de la maladie, vont être distribués à plus de 88.000 familles qui vivent dans les zones affectées. Une vaste campagne d'information publique explique quelles mesures de prévention à appliquer et quel traitement à suivre à domicile.

Selon OCHA, Haïti n'avait pas connu de cas de choléra depuis près de 40 ans et une épidémie à l'échelle nationale avec des dizaines de milliers de cas est une réelle possibilité.

« Le nombre de nouveaux cas signalés est en train de diminuer », a toutefois précisé OCHA. « L'ONU a acheminé par voie aérienne des sacs de chlore afin de purifier les systèmes d'eaux dans les zones affectées. Des mesures sont également prises pour répondre à une éventuelle épidémie à Port-au-Prince, la capitale et dans d'autres parties du pays ».

Le choléra est une infection intestinale aiguë due à l'ingestion d'eau ou d'aliments contaminés. La durée d'incubation est courte, de moins d'un jour à cinq jours. Le bacille provoque des diarrhées pouvant aboutir rapidement à une déshydratation sévère et à la mort du sujet si le traitement n'est pas administré rapidement. La plupart des patients présentent aussi des vomissements.

L'OMS estime qu'à l'échelle mondiale, le choléra reste toujours une menace et il est l'un des principaux indicateurs du développement social.