OMS : percée dans la recherche d'un vaccin antipaludique

15 octobre 2004

Les résultats d'un essai clinique mené par un hôpital de Barcelone ont montré qu'un vaccin antipaludique expérimental conférait une protection aux enfants en bas âge en Afrique, annonce l'agence de l'ONU de la santé, alors que le paludisme touche entre 300 et 500 millions de personnes et fait plus d'un million de morts par an, dont 90 % en Afrique.

« Les résultats de cet essai indiquent qu'il sera sans doute possible de développer un vaccin efficace contre le paludisme qui pourrait sauver des millions d'enfants. Même si ce vaccin nécessite encore beaucoup de travaux, c'est une percée dans la recherche sur les vaccins antipaludiques », indique l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dans un communiqué paru le 14 octobre.

Selon l'OMS, plus de 40% des enfants de la planète vivent dans des pays où le paludisme est endémique. On dénombre entre 300 et 500 millions de cas de paludisme chaque année dans le monde et plus d'un million de décès.

Environ 90% de ces décès se produisent en Afrique. Les victimes sont en majorité de jeunes enfants, le paludisme, qui tue un enfant toutes les trente secondes, étant la première cause de mortalité chez les moins de cinq ans . Les enfants qui survivent à un épisode de paludisme grave souffrent parfois de difficultés d'apprentissage ou de lésions cérébrales.

« De nombreux vaccins antipaludiques expérimentaux ont vu le jour ces 25 dernières années mais le RTS, S/AS02A est le premier qui s'avère capable de protéger dans une mesure non négligeable des adultes volontaires contre une infestation paludique artificielle », indique le communiqué.

Bien que le taux d'efficacité vaccinale contre la maladie grave, qui s'élève à 57,7%, soit inférieur à celui conféré par les vaccins classiques contre les maladies infantiles, qui dépasse souvent 80%, « les résultats de l'essai n'en sont pas moins très encourageants pour l'avenir car c'est la première fois qu'un vaccin antipaludique se révèle efficace contre la forme grave de la maladie chez l'enfant ».

Le vaccin antipaludique expérimental a été testé lors d'un essai clinique auquel ont participé 2 022 enfants de un à quatre ans de la province de Maputo, dans le sud du Mozambique, entre avril 2003 et mai 2004.

Les enfants ont reçu trois doses de vaccin, qui ont prolongé de 45% le délai de survenue de nouvelles infections au parasite Plasmodium falciparum, responsable d'un des types de paludisme les plus répandus et les plus meurtriers, réduit de 29,9% le risque d'épisode clinique et de 57,7% le nombre d'épisodes de paludisme grave.

Les recherches cliniques ont été conduites à l'hôpital universitaire de Barcelone par le professeur Pedro Alonso, qui dirige le Centre international de la santé de l'hôpital universitaire de Barcelone. Les résultats de l'essai clinique seront publiés dans la revue The Lancet le 16 octobre 2004.

 

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