La dépouille de Sergio Vieira de Mello quitte Bagdad pour Rio

22 août 2003

La dépouille de l'Envoyé de l'ONU en Iraq, Sergio Vieira de Mello, tué dans l´attentat meurtrier du 19 août au quartier général des Nations Unies à Bagdad, a quitté aujourd´hui la capitale iraquienne à bord d´un avion présidentiel brésilien à destination de Rio où est organisée une cérémonie commémorative. Avant que l´avion ne quitte la capitale iraquienne, une poignante cérémonie à sa mémoire s´est déroulée à l´aéroport de Bagdad en présence de tout le personnel de l´ONU et de l´administrateur américain de l´Iraq, Paul Brenner.

Réunis devant le cercueil de Sergio Vieira de Mello, recouvert du drapeau bleu des Nations Unies, ses collègues ont rendu hommage à celui qui avait consacré les 30 dernières années de sa vie à la cause des Nations Unies et était devenu Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de l´homme et Représentant spécial du Secrétaire général de l´ONU en Iraq.

“ Nous lui rendons hommage et affirmons que les idéaux de la Déclaration universelle des droits de l´homme ne quitteront jamais la terre d´Iraq car un Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de l´homme est mort pour eux ”, a déclaré (en anglais) Bertrand Ramcharan, Haut Commissaire des Nations Unies par intérim. Après avoir observé une minute de silence à la mémoire de l´Envoyé de l´ONU en Iraq, M. Ramcharan a ajouté, “ Que la paix de l´univers t´entoure à jamais, cher Sergio. Nous t´aimons et le monde entier te rend hommage aujourd´hui ”.

Honorant la mémoire de tous ceux qui ont perdu la vie dans l´attentat, M. Ramcharan a déclaré, “ Notre gratitude est éternelle. Nous vous disons à vous tous que les Nations Unies continueront de vivre à cause de votre sacrifice. Nous nous y engageons. Le triomphe de la Charte des Nations Unies est inévitable. La vision d´une paix fondée sur les principes de justice, de respect des droits de l´homme et de progrès économique et social est éternelle ”.

Se référant à Sergio Vieira de Mello comme à une personne exceptionnelle aux immenses qualités humaines, le Directeur exécutif du Programme pour l´Iraq, Benon Sevan, a déclaré: "Sergio était pleinement engagé à défendre la cause des Nations Unies jusqu´à la fin. Alors même qu´il était dans une souffrance extrême, immobilisé sous les décombres de son bureau, il a dit au Sergent von Zehle des forces de la coalition, qui essayait de le secourir, 'ne les laissez pas retirer la mission'.”

Se souvenant du travail de Sergio Vieira de Mello au Haut Commissariat des Nations Unies aux réfugiés et dans plusieurs missions de maintien de la paix de l´ONU, allant du Kosovo au Timor oriental, M. Sevan a déclaré: "En ce moment difficile, je peux t´assurer qu´aucun acte haineux de terrorisme ne nous empêchera de poursuivre les tâches qui nous ont été confiées par les Nations Unies. Nous reprendrons nos activités à partir de demain ”.

L´avion transportant la dépouille de Sergio Vieira de Mello se posera dans la soirée à Genève pour prendre à son bord son épouse et ses deux fils avant de partir pour Rio où est organisée une cérémonie commémorative.

Le Haut Commissariat aux droits de l'homme a indiqué que des dispositions ont été prises pour organiser une cérémonie à l'échelle du système des Nations Unies à la mémoire du Haut Commissaire des droits de l´homme. La date de la cérémonie devrait être communiquée prochainement.

 

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