FAO exhorta a proteger especies de plátanos silvestres en Asia

3 Mayo 2006

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) exhortó hoy a explorar lo que queda del hábitat forestal de las especies de plátanos silvestres de algunas regiones remotas de la India y el sureste asiático con la intención de proteger estos frutos y conservar la diversidad.

Del mismo modo, destacó la urgencia de evaluar los daños de la sobreexplotación y de catalogar la cantidad y el tipo de las especies silvestres supervivientes.

La disminución de la cifra de plátanos silvestres en la India, el primer productor del mundo, preocupa al organismo de la ONU, uno de cuyos objetivos es la defensa de la biodiversidad agraria.

La India produce 16.8 millones de toneladas por año, lo que representa 20% del total mundial.

Pero la sobreexplotación y la pérdida de bosques como consecuencia de la invasión de la maleza y de la tala, los cultivos de “corta y quema” y la urbanización están provocando una pérdida rápida de especies de plátanos silvestres que existían desde hace miles de años. Entre ellos se encuentran los antepasados de la variedad Cavendish, el gran y carnoso plátano de postre que acapara prácticamente todo el comercio mundial, con casi 20 millones de toneladas por año.

Los plátanos y bananas - fritos, hervidos, al horno o troceados - son el alimento básico para 400 millones de personas en el mundo en desarrollo. También sirven para hacer fibra y cerveza. En la India, juegan además un papel importante en la medicina tradicional.

Los plátanos son la fruta más exportada del mundo y el cuarto producto alimentario básico más importante del planeta –después del arroz, el trigo y el maíz– en términos de valor de producción.

En este sentido, la FAO pidió que las iniciativas de conservación se centren en la gestión de la tierra por las poblaciones locales y pugnó por una investigación encaminada a la difusión del empleo de los plátanos silvestres en los programas de mejoramiento genético.

“El subcontinente indio ha dado una contribución enorme a la base genética mundial de plátanos, pero debido a la destrucción del ecosistema, es probable que se hayan perdido numerosos recursos genéticos muy valiosos”, dijo NeBambi Lutaladio, oficial de Agricultura de la FAO.

Agregó que este fenómeno podría causar problemas graves porque los plátanos y en particular las variedades comerciales, “tienen un acervo génico muy limitado y son sumamente vulnerable a parásitos y enfermedades”.

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