PMA pide mayores esfuerzos para erradicar hambre infantil en Centroamérica

19 Abril 2005

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) pidió hoy que continúe el apoyo de los gobiernos y el sector privado en América Central para la erradicación del hambre en la infancia al considerar que ésta es la mejor forma de acabar con la pobreza en la región.

James Morris, director ejecutivos del PMA, aseguró que el organismo de la ONU se esfuerza por asegurar “que las mujeres y sus hijos tengan acceso a comida nutritiva y cuidados médicos básicos”.

El funcionario comenzó hoy una gira oficial de una semana por El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua.

Según Morris, la erradicación del hambre en la región es alcanzable, “cuesta menos de un dólar al día por cada beneficiario, proveer de alimentos a madres y niños durante un año, incluyendo los costes del fortalecimiento de la comida con micronutrientes, yodo, hierro y vitamina A”.

La desnutrición en los niños de América Central supone un serio problema de salud pública. Guatemala tiene la mayor tasa de desnutrición crónica en los menores de cinco años de toda América Latina, con un 49%.

En el resto de países la situación no es mucho mejor, ya que en El Salvador, Honduras y Nicaragua la cifra está por encima de 20%.

La desnutrición crónica puede provocar un deterioro permanente en el crecimiento físico e intelectual del niño. Además, los menores desnutridos son menos resistentes a las enfermedades, no pueden concentrarse en la escuela y serán menos productivos durante su etapa adulta, perpetuando el ciclo de pobreza y hambre.

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