UNICEF: 110 millones de menores latinoamericanos son pobres

9 Diciembre 2004

En América Latina, más del 55% de los niños y adolescentes –alrededor de 110 millones de menores- viven en la pobreza, indicó hoy el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

La pobreza, el SIDA y los conflictos armados están poniendo en peligro la vida y el futuro de más de 2.200 millones de niños en el mundo, agregó UNICEF en su informe anual sobre la situación de la infancia.

Las amenazas son tan grandes, que requieren medidas especiales, aunque no imposibles de realizar, si se tiene la voluntad política para lograr progresos, señaló Nils Kastberg, director para América Latina y el Caribe del Fondo.

En la región, el conflicto armado afecta primordialmente a los niños colombianos. En los últimos tres años, dijo Kastberg, se ha cuadruplicado el número de víctimas de minas terrestres, y la mayoría son niños y adolescentes.

Los menores también son reclutados en movimientos armados ilegales, agregó el director regional de UNICEF.

“Mucho del conflicto se está dando a lo largo de zonas fronterizas. Por ejemplo allí, ante todo, niñez y adolescencia afrodescendiente o indígena, está siendo afectada por las acciones bélicas. Además, ha habido un gran incremento de abuso sexual de niñas tanto por parte de soldados como de los actores armados”, explicó.

En cuanto al impacto del SIDA en América Latina y el Caribe, 740.000 jóvenes de entre 15 y 24 años viven con el VIH, siendo el Caribe la segunda región más afectada del mundo.

Según el estudio, de las regiones en desarrollo, América Latina cuenta con la más alta cobertura de tratamientos antirretrovirales. El 85% de todos los niños y adolescentes bajo tratamiento en el mundo se encuentra en Brasil.

El informe de UNICEF mide la pobreza tomando en cuenta el acceso a la vivienda, la nutrición, el saneamiento, el agua potable, la educación, los servicios de salud y la información.

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