保护遭受性剥削儿童20载 哥伦比亚儿童权利捍卫者玛耶荣获难民署最高荣誉“南森难民奖”

2020 年 10 月 1 日

联合国难民署今天宣布,今年南森难民奖的获奖者是一位哥伦比亚的教育工作者玛耶琳·维加拉(Mayerlín Vergara Pérez/Maye),她在20多年的时间里救助了大量遭受性剥削和贩运的儿童,其中许多是难民儿童。

一年一度的“南森难民奖”旨在表彰那些为被迫流离失所者提供杰出服务的个人或团体。多年来,有超过82个个人、团体或组织因其对难民的坚定奉献和为被迫流离失所或无国籍人士所做的杰出工作而获奖。

救助遭受性剥削和贩运的儿童:堪称英雄

人们通常把玛耶琳叫做玛耶。她长期从事儿童保护工作,是 “重生基金会”(Renacer Foundation)加勒比区域的协调员。过去二十多年中,她一直在帮助这个哥伦比亚非营利组织消除对儿童和青少年的性剥削和性虐待。 

“重生基金会”成立于32年前,已经为2万2000多名遭受商业性剥削的儿童和青少年幸存者以及其他类型的性暴力和基于性别的暴力的幸存者提供了援助。

难民事务高级专员格兰迪说:“像玛耶这样的人代表着我们当中那些最好的人。她勇敢无私地营救和保护世界上一些最脆弱的儿童,堪称英雄。”

格兰迪指出,玛耶体现了南森难民奖的精髓。“她坚定不移的奉献精神挽救了成百上千难民儿童的生命,让他们恢复了对美好未来的希望。”

受害女孩:我的身体不属于我

20多年来,玛耶竭尽全力,经常冒着安全风险来拯救遭受性剥削和性贩运的男孩和女孩。她经常徒步行走在哥伦比亚东北部偏远社区的街道上,那里常常有人口贩运者和走私者在活动。

玛耶领导着重生基金会的一支敬业的团队,与哥伦比亚政府负责保护儿童的政府机构——家庭福利协会密切开展合作。

对于自己所看到的虐待行为,她大声疾呼,动员民间社会、哥伦比亚当局和旅游业确保对儿童和青少年的保护。旅游业是该国滋生性剥削和贩运的一个温床。

 

 

玛耶说:“性剥削会在情感、心理、生理和社会方面对儿童产生巨大影响。我们看到,女孩会觉得自己的身体不属于她们了。她们的身体受到了严重的蹂躏、虐待和剥削,以至于她们感到与自己的身体是如此疏远,就好像不属于自己一样。”

2009年,玛耶的不懈行动和倡导在哥伦比亚推动了两项具有里程碑意义的立法。第1329号法律规定,那些因协助和教唆对儿童和青少年进行性剥削而被定罪的人,必须判处至少14年徒刑。第1336号法律则打击那些允许在其处所内对儿童进行性剥削的所有者。

委内瑞拉难民暴露于高风险之中

据估计,全球每年有数百万人被贩运,在被发现的受害者中,妇女和女童的人数最多。

难民、移民、寻求庇护者和国内流离失所者面临的风险更高。冲突会加剧以前的贩运活动,例如受害儿童被迫与武装团体成员结婚,或被强迫征募为儿童兵,冲突还使潜在的受害者增多。

自2015年以来,委内瑞拉的局势恶化迫使数百万人逃离家园。估计有170万人在邻国哥伦比亚寻求庇护。委内瑞拉人迫切希望找到安全和更好的生活,而常常采取一切可能的手段逃离祖国,许多人成为经常在边境地带活跃的人口贩运网络、犯罪团伙和非法武装团体的牺牲品。妇女和女童经常遭到走私者的强迫性剥削,以支付其通行费用。

根据哥伦比亚当局提供的数据,2015年至2019年期间,哥伦比亚人口贩运活动的受害者人数增加了23%。上升部分与委内瑞拉难民和移民涌入该国有关。

在2020年的头四个月中,哥伦比亚当局已经发现,涉及外国国民的贩运活动比上一年增加了20%。在一半以上的案件中,性剥削是贩运的最终目的。

新冠疫情加重影响

2019冠状病毒病大流行对被迫流离失所者造成了严重后果。疫情的经济影响使许多委内瑞拉人失业和无家可归,使他们陷入更深的贫困,而贫困是性剥削和贩运的主要驱动因素之一。再加上教育中断,儿童更容易遭受剥削和虐待。许多儿童因家庭需要维持生活而面临成为童工或陷入童婚的悲惨处境。

严格的边境限制以遏制病毒的传播也迫使许多绝望的人们诉诸非常规手段越过边境以寻求安全。

难民署处正在与地方和国家政府机构密切合作,以加强向委内瑞拉难民和移民提供援助,并促进他们在当地的融入。难民署还在边界地区为新来者提供救生援助,支持人们获得基本商品和服务,促进与东道国社区和平共处,以及获得诸如身份文件、教育和就业等基本权利。

联合国难民高专格兰迪说:“消除贩运和保护儿童免受性剥削不仅是一项法律义务,而且是一项道德义务,需要全球共同努力。今年是《巴勒莫议定书》二十周年,这是关于人口贩运的第一项国际协议,也是国际社会打击人口贩运的第一步。这为我们提供了一个机会,让我们重申对消除这一可憎罪行的承诺。”
 

 

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