【专题报道】新冠大流行雪上加霜 联合国拉美和加勒比负责人告诫 “健康比经济更重要”

2020 年 8 月 7 日

随着全球新冠确诊病例突破1800万,拉丁美洲和加勒比地区已成为全球受这一疾病大流行影响最严重的地区。该地区不仅存在医疗系统薄弱的问题,许多国家还存在着普遍的社会不平等,甚至面临严重的经济、社会和政治危机。新冠疫情来袭,无疑会对这些国家造成雪上加霜的后果。在8月9日 “世界土著人民国际日”到来之际,联合国负责全球传播事务的副秘书长梅丽莎·弗莱明近期对联合国拉加经委会负责人阿莉西亚•巴尔塞纳(Alicia Barcena)进行了专访,她尤其表达了对土著人民的关切。请听张立的报道。

世界卫生组织数据显示,截至8月4日,拉丁美洲和加勒比地区累计确诊病例约为500万,死亡人数超过20万,均占全球总数近30%。联合国拉加经委会负责人巴尔塞纳表示,新冠大流行将使该地区约2.3亿人陷入贫困,土著人民尤其面临不成比例的影响。

 

UNIC Mexico/Antonio Nieto
联合国拉加经委会负责人巴尔塞纳

 

巴尔塞纳:“我们这个地区正面临一个非常困难的时期,我们处于新冠大流行的中心,极端贫困率正在增加。预计约有2.3亿人将遭受贫困影响,其中约有9500万人将面临极端贫困。这些人是谁?我们主要是在说土著人民,其中一半以上是妇女,她们也深受危机影响。我们也在面对这个世界的领导力缺失的问题,以便聚焦这一‘公共祸害’(public bad):我们需要领导力,各国不能仅仅关注自己的问题。我们需要合作和共同的行动。我身处世界上最不平等的地区之一,因此这真的非常糟糕。”

今年68岁的巴尔塞纳来自墨西哥,此前是一名生物学家。她职业生涯的起点就是与土著人一道工作,正因为如此,她对土著人在危机中的处境更为关注。她担心土著社区世代积累的智慧将会遗失,而不平等和贫困不断增加。

巴尔塞纳:“我是一名经过培训的生物学家,一名植物学家,我在玛雅地区的土著人社区的工作开启了我的职业生涯。我从他们那里了解了植物的名字以及用途。他们对世界的感知与我们完全不同,我指的是西方世界。他们清楚地认识到,我们是自然的一部分,而不是来征服自然的。我担心,如果不保护土著人民,我们将失去他们的知识、智慧以及他们对世界生物多样性、对未来的看法和对祖先的尊重。我对亚马孙地区的社区感到担忧,那里大片的森林已经流失,社区民众面临风险。他们无法获得卫生服务或清洁水源,而且他们已经从最优渥的土地上被边缘化了。”

 

Antonia Benito
危地马拉的玛雅波科马姆(Poqomam)妇女。

 

拉加经委会近期的一份报告指出,在经历了七年的缓慢增长之后,拉丁美洲和加勒比地区的国内生产总值在2020年可能会出现一个世纪以来最严重的负增长,为-5.3%,这将使该地区的赤贫人口在去年的基础上增加1600万,达到8340万人。

巴尔塞纳表示,过去20年来,拉丁美洲在减贫方面取得了巨大进展,但新冠大流行正导致这些进展出现逆转。

巴尔塞纳:“坦诚地说,我非常沮丧,这一地区在2002年首次看到了不平等的减少。部分原因是由于强大的领导力,政府认真地看待减贫这一进程。我们取得了很大进步。该地

区最终约有6000万人脱离贫困。目前的问题并不源于新冠大流行。2014年,我们就开始看到减贫的进展开始逆转,在中等增长的同时实施财政紧缩计划以阻止该地区进一步陷入债务危机。现在,新冠大流行让我们面临非常脆弱的局面,这次危机甚至比20世纪80年代的危机更糟糕:我们将空前地目睹更多人陷入贫困,约为2.3亿人。”

近期,若干拉美国家领导人相继确诊新冠病毒感染,然而,一些国家为了避免经济危机仍呼吁地方政府开放商业活动。巴尔塞纳表示,作为一名科学家,她深感科学证据和知识在应对此次疫情中的重要性。她强调,健康与经济不是一对矛盾,健康比经济更重要。

巴尔塞纳:“有许多关于新冠大流行的事情我们还不了解,从某种意义上来说,此次大流行让人们再次认识到科学证据和知识的重要性。我试图阅读尽量多的有关新冠病毒和大流行走向的材料。科学必须成为我们做出决策的依据,比如在我们想要重新开放经济的时候。健康与经济并不构成对立的困境:健康关切必须是第一位的,这就是为什么我们需要就保障人们的基本收入提供支持,因为这将不会是一场短期的危机。”

 

粮农组织图片/Ubirajara Machado
拉丁美洲和加勒比地区学校里的孩子们在享用学校提供的配餐。

 

虽然拉丁美洲乃至全球疫情仍在不断蔓延,但巴尔塞纳对本地社区团结抗疫的行动仍抱有极大希望和信念。

巴尔塞纳:“我希望有可能建立一种新的社会契约,与各国、私营部门和民间社会进行不同的对话。我真的相信我们需要人民站出来发声。我非常相信本地社区和他们展现团结的方式。我们有很大希望团结起来,开展更多的合作和共同的行动,因为这是我们走出危机的唯一方式。”

张立,联合国纽约总部报道。

 

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