ACNUR reporta 16 personas ahogadas en río fronterizo entre Turquía y Grecia

1 Julio 2010

Dieciséis personas perecieron ahogadas el 29 de junio cuando trataban de cruzar el río Evros, en la frontera de Turquía y Grecia, reportó hoy la Oficina del Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR).

La información disponible hasta el momento indica que la mayor parte de los muertos –entre los que se cuentan tres mujeres– eran ciudadanos somalíes.

Según los informes de la Policía de Orestiada, en el norte de Grecia, once cuerpos fueron hallados en la rivera griega del Evros, mientras que los cinco restantes se recuperaron en el lado turco.

El jefe del ACNUR en Grecia, Giorgos Tsarbopoulos, afirmó que la tragedia muestra una vez más la vulnerabilidad de la gente que se ve obligada a huir de su país en busca de seguridad.

El organismo de la ONU recordó que éste es el segundo incidente fatal en la misma region en apenas un mes, ya que a fines de mayo tres jóvenes murieron también tratando de cruzar el Evros.

“Dieciséis personas perdieron la vida porque pensaron que no tenían otra opción más que entrar a la Unión Europea con traficantes. Sin embargo, tenemos motivos para creer que la mayoría de ellas tenía una necesidad legítima de buscar protección internacional en Europa”, dijo Tsarbopoulos.

Agregó que el incidente subraya la urgencia de que los Estados protejan a la gente en el mar y cuando cruza los ríos, independientemente de las razones por las que lo hagan.

En este sentido y tomando en cuenta el conflicto y la crisis humanitaria en Somalia, el ACNUR exhortó a los gobiernos europeos a evaluar con premura las solicitudes de asilo de los somalíes y a extender las modalidades de protección cuando no se les otorgue el estatus de refugiados.

De acuerdo con las autoridades locales, el número de personas que cruzan el Evros con el propósito de llegar a la Unión Europea se triplicó en los primeros seis meses de este año en relación con el mismo periodo en 2009.

 

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