FAO publica una guía para la educación nutricional en las escuelas

9 Octubre 2007

Educar a los escolares en una nutrición sana es una de las estrategias más efectivas para superar la desnutrición y las enfermedades crónicas relacionadas con la dieta, pero esta materia ha sido descuidada durante mucho tiempo, advirtió hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Por ello, el organismo de la ONU ha anunciado la publicación de una nueva y completa guía para el desarrollo de planes de estudios que incluyan la educación nutricional en las escuelas primarias.

“Mucha gente no se da cuenta de que no es únicamente la cantidad de alimentos, sino la calidad de una dieta lo que tiene un efecto crucial sobre el crecimiento de los niños, su salud y su capacidad de aprendizaje. Comer no es sólo un proceso biológico, depende de los hábitos adquiridos y de la forma en que se percibe, del contexto social y cultural. Por ello la educación nutricional es tan importante”, señaló Ezzeddine Boutrif, director de Nutrición y Protección del Consumidor de la FAO.

Una buena educación en nutrición puede concienciar a los niños de la forma de conseguir una dieta nutritiva con recursos limitados; cómo preparar y manejar alimentos de forma segura y la forma de evitar las enfermedades de origen alimentario. Como futuros padres, aprenden los efectos benéficos de la lactancia materna y la alimentación complementaria, y podrán educar a sus hijos sobre cómo seguir una dieta equilibrada y de calidad.

“Enseñar nutrición en las escuelas puede ayudar a reducir el costoso impacto económico de las enfermedades relacionadas con la alimentación de las futuras generaciones. Los gobiernos deben convertir la educación nutricional en una prioridad”, subrayó Boutrif.

Las enfermedades relacionadas con la dieta, como el sobrepeso y la obesidad, diabetes, hipertensión y problemas cardiovasculares, no están limitadas a los países ricos. Se encuentran en alza en todo el mundo como resultado de los nuevos estilos de vida y los hábitos alimentarios.

En el mundo hay 1.600 millones de adultos con sobrepeso, y al menos 400 millones pueden considerarse obesos. Dos de cada tres de estas personas viven hoy en países de ingresos medios o bajos y la gran mayoría en aquellos que son mercados emergentes o con economías de transición, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La nueva guía de la FAO para desarrollar planes de estudios está orientada a funcionarios ministeriales, profesores, nutricionistas, profesionales de la salud y otros agentes implicados en los programas de educación nutricional en las escuelas primarias. Aunque también incluye una sección sobre los principios de una nutrición sana, la guía no es en sí misma un libro de apoyo para enseñar educación nutricional.

La guía ofrece una serie de recursos con tres elementos básicos: un libro que explica las ideas y los procesos clave en nutrición, salud y educación; un juego de hojas de trabajo que orientan al usuario en el curso de la labor de planificación, y una tabla con los planes de estudio, que proporciona objetivos de aprendizaje para la educación nutricional en las escuelas de enseñanza primaria en los países en desarrollo.

La guía se encuentra disponible en inglés y francés.

 

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