OMS y UNICEF anuncian nueva fórmula de rehidratación oral

23 Marzo 2006

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) anunciaron hoy una nueva fórmula de sales de rehidratación oral que podría salvarle la vida a cientos de miles de niños cada año.

La diarrea aguda es actualmente la segunda causa de mortalidad infantil y cuesta la vida de 1,9 millones de menores anualmente, la mayor parte de ellas por deshidratación.

Según los organismos de la ONU, la nueva fórmula podría ayudar a alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio referente a reducir la mortalidad infantil en más de dos tercios para el 2015.

La receta nueva contiene menos glucosa y sodio que las sales que se usan hasta ahora, lo que permite una absorción más rápida de los fluidos y disminuye la necesidad de sueros intravenosos, facilitando así el tratamiento de los niños que padezcan diarrea aguda no relacionada con cólera. Además, el uso de estas sales reduciría los casos que requieren hospitalización.

La fórmula es la forma “más efectiva y barata de mantener a los niños vivos durante periodos de diarrea grave”, afirmaron la OMS y la UNICEF en un comunicado conjunto.

Explicaron que la solución es absorbida por el intestino delgado, por lo que remplaza el agua y los electrolitos perdidos.

Agregaron que la intención es que la nueva fórmula se elabore a nivel local ya que así cada país podría responder mejor a los casos de diarrea aguda.

La OMS y UNICEF recordaron que la terapia de rehidratación oral debe combinarse con una alimentación adecuada, lo que incluye suplementos de zinc y leche materna en el caso de los bebés.

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