América Latina necesita más inversión en infraestructura, señala Banco Mundial

31 Agosto 2005

El Banco Mundial advirtió hoy que la inversión latinoamericana en infraestructura ha disminuido en los últimos años, lo que obstaculiza el crecimiento socioeconómico de la región y limita su capacidad de competencia con Asia.

En un informe titulado “Infraestructura en América Latina y el Caribe, Recientes Desarrollos y Retos Clave”, el organismo financiero multilateral señala que en la actualidad la región está invirtiendo menos de 2% de su Producto Interno Bruto (PIB) en obras de infraestructura.

El monto de los proyectos de infraestructura con participación del sector privado cayó de 71.000 millones de dólares en 1998 a 16.000 millones en 2003.

De 1990 a 2003 sólo Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Perú y México se beneficiaron de la participación del sector privado en este tipo de proyectos, principalmente en los rubros energético y de telecomunicaciones.

Mejorar la infraestructura hasta alcanzar el nivel de Corea, dice el estudio, podría generar un aumento del ingreso per cápita anual de alrededor 1,5% del PIB, así como una reducción de la desigualdad de entre 10 y 20%.

Según Marianne Fay, economista del Banco Mundial y coautora del informe, los altos costos de logística – transporte y almacenamiento – en la región se deben, en gran medida, a una infraestructura inadecuada. Estos costos representan cerca de 10% del valor del producto en los países industrializados, pero en la región pueden representar desde 15% en el caso de Chile, hasta 34% en Perú.

“La región de América Latina y el Caribe ha quedado rezagada en lo que se refiere a energía eléctrica, redes viales y telefónicas. Sólo en telefonía móvil y acceso a agua potable y saneamiento se desempeña comparativamente bien”, agregó Fay.

El documento concluyó que atraer nuevamente al sector privado requerirá de un marco institucional regulatorio y legal más sólido, contratos más transparentes y estructuras financieras innovadoras.

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