Programa de salud infantil de la OPS premiado por Asociación Iberoamericana

18 Noviembre 2004

El programa de Atención Primaria a las Enfermedades Prevalentes de la Infancia (AIEPI), dependiente de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) recibirá mañana el Premio Doctor Tolosa-Latour, que concede la Asociación Iberoamericana de Medicina y Salud Escolar y Universitaria.

Este galardón es otorgado cada año a organismos, instituciones y programas que se hayan distinguido por su trabajo en defensa de los derechos de la salud, la educación y el bienestar de la infancia.

El Dr. Yehuda Benguigui, a cargo del programa, recibirá el premio durante la ceremonia de clausura de la Semana Internacional de Atención Primaria a la Infancia y la Gente Joven, que se celebra en Toledo, España.

AIEPI es una estrategia elaborada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), presentada en 1996 como la principal herramienta para mejorar la salud en la niñez.

Se centra sobre todo en los menores de 5 años con un enfoque preventivo, para la detección precoz y el tratamiento de enfermedades que pueden pasar inadvertidas para los padres y para el personal de salud, antes de que surjan complicaciones.

La OPS estima que, en la región, cada año aproximadamente medio millón de niños mueren antes de alcanzar los 5 años de edad. El 27% de estas muertes se debe a enfermedades infecciosas y a trastornos nutricionales, lo que representa más de 150.000 víctimas de menos de 5 años en todo el continente.

Entre estas afecciones, las enfermedades respiratorias, y principalmente la neumonía y las enfermedades diarreicas, son las causas principales de mortalidad.

La mayoría de las enfermedades infecciosas que continúan afectando la salud de la niñez y que son responsables de estas muertes son prevenibles o pueden ser tratadas con efectividad mediante la aplicación de intervenciones sencillas y de bajo costo.

Sin embargo, miles de familias aún no disponen de acceso a estas intervenciones, o carecen de los conocimientos y de la práctica que les permitiría aplicarlas en el hogar y la comunidad.

 

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