Leche materna puede salvar la vida de 1 millón de niños por año

30 Julio 2004

Si más niños fuesen alimentados exclusivamente con leche materna durante los primeros seis meses se podrían salvar por lo menos 1,3 millones de vidas por año, afirmó el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

Más de 10 millones de pequeños mueren anualmente por causas prevenibles, como la diarrea y la neumonía, explicó UNICEF.

La directora ejecutiva del organismo, Carol Bellamy, señaló que estas estadísticas exigen un mayor compromiso global a favor de la leche materna.

Destacó que el amamantamiento es “el acto más natural entre una madre y su recién nacido”, pero no ha recibido apoyo adecuado.

Agregó que cada madre que elige amamantar durante seis meses como única alimentación para su hijo tiene derecho a recibir el respaldo y los servicios de su gobierno, de su comunidad y de sus familias.

La leche materna contiene todos los nutrientes, anticuerpos, hormonas, factores de inmunización y antioxidantes que un bebé necesita durante ese período. Lo protege de la diarrea y de las infecciones respiratorias agudas.

Si durante los primeros dos meses de vida un pequeño no es alimentado exclusivamente con leche materna, según UNICEF, corre un riesgo 25 veces mayor de morir de diarrea y cuatro veces mayor de morir de neumonía que un bebé que sí fue amamantado.

A pesar de estas pruebas, sólo el 39 por ciento de los bebés del mundo reciben amamantamiento exclusivo.

 

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