FAO: Haití encara crisis de alimentos

31 Julio 2003

Haití, el país más pobre del continente, encara una crisis de alimentos y cerca de la mitad de sus habitantes padece hambre, advirtió hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

“Los haitianos se las arreglan para sobrevivir y hacen dudar a los observadores sobre la existencia de una emergencia humanitaria. Pero los números muestran que hay una crisis silenciosa que puede agudizarse”, explicó Anne M. Bauer, directora de la División de Operaciones de Emergencia y Rehabilitación de la FAO.

Las condiciones de vida de los pobres se han deteriorado seriamente y más de 3,8 millones de haitianos, la mayoría de ellos habitantes de las zonas rurales, sufren hambre, señaló la organización en un informe.

Las crecientes tensiones políticas y sociales que aquejan al país han sido un elemento pernicioso que ha incrementado la marginación de las capas más pobres de la población, además de favorecer el deterioro de la economía nacional.

De una fuerza laboral de 4,1 millones de trabajadores, sólo 110.000 tienen empleo en el sector formal, de los cuales 35.000 son servidores públicos.

Por otra parte, más de 1,2 millones de niños están infectados o son afectados de alguna manera por el VIH-SIDA y otras enfermedades, y alrededor del 23% de la población infantil padece malnutrición crónica.

Las sequías en la región noroeste de Haití durante los últimos cuatro años y las inundaciones en el noreste durante la temporada de cultivo pasada han dañado seriamente al sector agrícola, que constituye la principal fuente de ingresos del país.

Además, la producción nacional de alimentos continúa decreciendo por falta de infraestructura y de inversión, destacó la FAO.

En abril de este año, las Naciones Unidas y algunas de sus agencias llamaron a reunir 84 millones de dólares en fondos para un programa de ayuda de emergencia a lo largo de 18 meses.

 

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