Aclara la ONU el alcance del derecho humanitario en Colombia

30 Junio 2003

La Oficina en Colombia del Alto Comisionado de la Organización de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos aclaró en un comunicado el alcance del derecho humanitario en el conflicto interno que padece el país.

El comunicado explica que el derecho internacional humanitario es la rama del derecho internacional público cuyas normas ponen límite a los métodos y los medios de hacer la guerra y protegen a la población civil o a los que se rinden o quedan fuera de combate.

En caso de conflicto armado interno, su respeto se impone por igual a todas las partes, ya sean los miembros de las fuerzas armadas del Estado como los grupos armados ilegales.

“Desconocer la existencia de ese conflicto –dice la Oficina—podría dar lugar a que los grupos ilegales se creyeran, equivocadamente, liberados de cualquier deber jurídico” de distinción, limitación y proporcionalidad.

El principio de distinción significa hacer una diferencia entre quienes participan o no directa o activamente en las hostilidades.

Esto obliga a todos a garantizar a la población civil un trato humano, y aplicar las garantías que otorga el derecho humanitario para las personas que hayan sido privadas de su libertad por motivos relacionados con el conflicto.

El comunicado advierte que cualquier interpretación no acertada del principio de distinción podría aumentar las dificultades de la labor que cumplen en Colombia el Comité Internacional de la Cruz Roja y varias agencias de Naciones Unidas.

La Oficina del Alto Comisionado fue establecida en noviembre de 1996 para asesorar a las autoridades colombianas en la protección de los derechos humanos.

 

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