贸发会议报告:新冠后世界“第四次工业革命”正在助长不平等

2021 年 2 月 25 日

联合国贸发会议的经济发展专家们今天表示,发展中国家必须采用第四次工业革命的突破性技术,这些技术也是应对新冠大流行的关键工具,否则他们将面临比以往更大的不平等。

贸发会议技术和物流司司长斯利曼尼(Shamika Sirimanne)表示,很少有国家创造推动第四次工业革命的技术--其中大部分技术是在中国和美国创造的--但所有国家都将受到这场革命的影响。

她指出,在所研究的发展中国家中,几乎没有一个做好了应对后果的准备。

贸发会议今天发布的报告涉及数字化和与之相联的所有技术,这场所谓的“第四次工业革命”或“前沿技术”包括人工智能、大数据、区块链、5G、3D打印、机器人、无人机、纳米技术和太阳能。

基因编辑是另一个发展迅速的行业,随着新冠疫苗的加速研发,去年基因编辑已经显示出其价值。

无人机援助

斯利曼尼表示,在发展中国家,数字工具可以用来监测地下水污染,无人机可以向偏远社区运送医疗用品,或利用大数据追踪疾病。

但是,她指出,"这些例子大多还停留在试点层面,从未扩大规模,无法惠及最需要的人群:穷人。要想取得成功,技术部署必须满足五个方面的要求:可用性、可负担性、意识性、可获得性和有效使用的能力。“

 

世界银行图片/Simone D. McCourtie
数字支付使经济运行对现金的依赖越来越少。

 

收入差距扩大

斯利曼尼表示,新兴数字解决方案今天的市场价值估计为3500亿美元,到2025年,新冠疫情后生活的一系列数字解决方案的价值可能超过3万亿美元--因此发展中国家需要投资于培训和基础设施,成为这一潮流的一部分。

她表示,在发达国家部署的大多数第四次工业革命为中级技能工作节省了劳动力。这些国家奖励数字技能和资本。此外,在新冠大流行期间,世界领先的数字平台的市场价值显著增加。

创新红利

斯利曼尼指出,收益最大的是亚马逊、苹果和腾讯。她说,“考虑到少数超大型公司提供了我们用来应对各种封锁和旅行限制的大多数数字解决方案,这并不令人惊讶。”

她还对发展中国家跟随新一轮数字化浪潮(而不是被数字化浪潮淹没)的潜力表示乐观,这淡化了对劳动力自动化程度不断提高有可能使较贫穷国家的人失业的担忧。

斯利曼尼表示,这是因为 "并非工作中的所有任务都是自动化的,最重要的是,新产品、新任务、新职业和新经济活动是在整个经济中创造出来的"。

 

联合国图片/Manuel Elias
女性参加了在数字化时代促进可持续发展的科学、技术和创新平等投资活动。

 

工作两极分化

斯利曼尼指出,发展中国家的低工资和技能,加上人口趋势,目前还不会产生取代制造业劳动力的经济动机。

贸发会议的数据显示,在过去20年里,高工资和低工资工作岗位的扩大--一种被称为“工作两极分化”的现象--仅导致发达国家和发展中国家中等技能工作岗位出现了小幅下降(分别减少4%和6%)。

她表示,因此,预计低收入和中低收入发展中国家将较少受到人工智能和机器人对就业两极分化的潜在负面影响。

尽管如此,贸发会议告诫,在新的数字时代,似乎没有什么迹象表明快速增长的不平等现象有所放缓。数据显示,目前发达国家和发展中国家之间的人均实际收入差距为4万749美元,高于1970年的1.7万美元。

 

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