教科文组织:黑死病在丝绸之路上的传播给人们带来何种启示?

2020 年 4 月 1 日

被称为“黑死病”的瘟疫传播,跨越了14世纪的丝绸之路。教科文组织发表的一篇文章通过对黑死病在历史上的传播案例,审视了人类应对疾病的方式,审视了人们在当前如何应对新出现的挑战,将丝绸之路作为一个有益的例子,展示了建立在协作和及时可靠的知识共享基础上的互联世界的好处。

文章表示,在人、动物和货物进行移动并带来丰富成果的同时,疾病等不良现象也在大范围内传播。正如全球移徙和相互连通不是新现象一样,发生流行病的可能性和实际发生也不是新现象。在丝绸之路上传播的各种寄生虫、细菌和病毒及其相关疾病中,鼠疫是最显著的一种。

鼠疫是由鼠疫耶尔森菌引起的疾病,通常由跳蚤传播。人类历史上曾发生过三次大规模的瘟疫: 最著名也可能是最大的一次是其中的第二次暴发,通常被称为“黑死病”,它感染了整个欧亚大陆的大量人口,造成大约7500万至2亿人死亡。疫情在公元1347年至1351年达到高峰,于1346年到达欧洲的贸易港口。关于14世纪瘟疫的起源和确切传播方式,有许多理论。最常被引用的一个例子是,它是由被感染的啮齿动物携带穿过丝绸之路,与被感染的商人和旅行者一起到达欧洲的。

在14世纪,由于没有关于疾病确切原因或有效治疗的准确知识,社会在治疗和预防瘟疫传播的能力方面非常有限。事实上,逃离仍然是当时人们唯一有效的预防性公共卫生措施之一。虽然试图治愈鼠疫的效果很小,但黑死病确实促使欧洲和世界其他地区扩大和完善了公共卫生措施,特别是在随后的几十年和几个世纪里,因为这种疾病继续周期性地复发。此外,一些防止瘟疫传播的方法,例如让可疑的船只和旅行者在被允许进入威尼斯城之前被隔离40天,今天仍然在实行,正是从这种做法中我们得到了术语“检疫”。

 

联合国新闻/Elizabeth Scaffidi
人们在阿塞拜疆的塞德雷克市场购物。

 

黑死病的传播及其对亚洲和欧洲社会造成的破坏,无疑是一个灾难性的例子,贸易和互动加剧了这场灾难。然而,对丝绸之路沿线交流成果的总体评估显示,尽管存在一些负面影响,但这些互动带来了巨大利益,丰富了人类生活和文化。事实上,医学是这些跨文化交流的直接受益者之一。在中世纪或“后古典时代” (公元500-1450年),由于知识和思想的传播,学者们在医学、药理学和兽医学领域做出了巨大贡献。丝绸之路上的人员和知识流动促进了将世界其他地方的作品广泛翻译成阿拉伯语,使得当时的学者可以获得广泛的学术研究成果。他们的工作集现有医学知识之大成,如古希腊和罗马的医学知识,并将其与世界其他地区的知识相结合,如中国和印度次大陆。

黑死病的例子对于应对当今世界流行病暴发所带来的挑战具有启发意义。与14世纪不同的是,今天我们可以在几周内识别新病毒,对它们的基因组进行测序,并开发出可靠的疾病检测方法。在充满不确定的时刻,尤其是现在世界正目睹2019冠状病毒的迅速传播,人们很容易得出这样的结论: 防止传染病传播等挑战的唯一方法是限制流动和交流,并以某种方式不再提倡全球化以及不同文化和民族之间的相互连通。然而,在一个没有飞机、火车和游轮的世界里,瘟疫的传播提醒我们,即使没有这种技术,疾病也会迅速传播。

虽然我们生活在一个似乎前所未有的高度全球化的时代,但人类的流动、交流和相互联系并不是最近的现象。事实上,人们总是从一个地方搬到另一个地方,并在遥远的地方交换货物、技能和想法。黑死病的暴发及其在丝绸之路上的蔓延将及时提醒我们,针对新出现的挑战的最大防御之一是交流和集体分析可靠的知识和经验。尽管当今世界上人员和货物的流通速度非常快,但人类已经做好了充分的准备,并准备好面对这些互动可能带来的挑战,这在很大程度上归功于合作和集体经验,这些将继续在应对和预防疾病传播方面发挥重要作用。

丝绸之路是一个有益的提醒:人类并不可能孤身于这个世界之外,只有在一个共享和相互依赖的世界里相互交流时,这个世界才会繁荣起来。跨越遥远距离的互动,例如那些沿着这些历史路线发生的互动,对丰富人们的生活和文化做出了不可否认的贡献。现在,和过去一样,人类相互联系和移动的增加在包括科学、医学和流行病学在内的众多领域带来了挑战和机遇,并极大地改善和丰富了我们的日常生活。丝绸之路沿线人口的不断流动和融合对欧亚大陆人民乃至全世界人民的历史和文明产生了深远影响,推动了知识、思想、信仰、文化和身份认同的发展。科学、艺术和文学,以及专有技术、工艺和技术沿着这些路线被分享和传播到各个社会。

 

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