联合国贸发会议:清洁能源还是环境之害?开采页岩气仍需谨慎

2018 年 5 月 24 日

联合国贸易和发展会议今天发布一份有关页岩气的报告表示,各国在采用“水力压裂法”开采页岩气能源的同时,仍须充分考虑利弊,保持谨慎态度。 

页岩气是蕴藏在页岩层中的天然气。目前主要通过“水力压裂法”进行开采,该方法将大量掺有化学物质的水注入页岩层中,击碎岩石,释放其中的天然气,作为能源供人类使用。与石油和煤炭相比,天然气是相对清洁的能源,但燃烧天然气同样会产生二氧化碳,且对于开采过程本身是否危害环境,目前各国态度不一。

20世纪中期,“水力压裂法”在美国的迅速发展带来了页岩气行业的繁荣,美国天然气产量显著增长,能源价格大幅降低,但部分欧洲国家却对使用“水力压裂法”开采页岩气颁布了禁令。

为应对全球能源和气候的双重挑战,实现可持续发展议程“确保人人获得负担得起的、可靠和可持续的现代能源”,以及《巴黎协定》有关限制温室气体排放的紧迫目标,对页岩气这一新兴能源资源应该采取何种态度,是摆在各国政策制定者面前的问题。

为此,联合国贸易和发展会议今天发布一份报告,就页岩气对经济和就业的贡献、对未来能源版图的影响,以及对环境带来的挑战等问题展开详尽的分析,做出独立的结论,为政策制定者和利益相关方提供“一个客观公正的视角”。

贸发会议秘书长基图伊(Mukhisa Kituyi)表示,“气候变化意味着所有国家都必须逐渐脱离包括页岩气在内的化石燃料,这是一项重要且紧迫的战略。但是考虑到世界需要能源来消除贫困,推动发展,因而拥有页岩气储备的国家,在短期内制定相关能源政策的时候,应该充分了解其利弊。”

报告指出,包括页岩气在内的天然气,作为煤炭和石油等大量排放二氧化碳的传统燃料与可再生能源之间的“桥梁”,有其自身的优缺点。

大多数专家同意,每单位天然气燃烧后所排放的二氧化碳量要比煤炭少40%。此外,天然气可以储存,并根据需求灵活使用,与风能等可再生能源相比,能更加有效地满足世界的能源需求。

但另一方面,天然气仍然是一种化石燃料,燃烧时同样会释放二氧化碳。尽管天然气的主要成分甲烷在大气中的生命周期比二氧化碳要短,但如果以100年为标准进行计算,甲烷的温室效应将是二氧化碳的28倍。

此外,开采页岩气所使用的“水力压裂法”也引发了广泛的担忧,该方法需要消耗大量的淡水,可能对地下和地表水资源造成污染,还有引发小型地震的可能。

报告指出,天然气的应用应推动全球经济模式从目前主要依赖化石燃料向绿色低碳进行转变,对页岩气的投资不应影响可再生能源和高效节能战略的推广。而对地质水文状况了解不足、开采活动缺乏“社会许可”,以及监督制度不完备,则可能构成使用“水力压裂法”开采页岩气的主要障碍。

报告援引美国能源部能源信息署的数据表示,2015年,全球页岩气技术可采资源量约为215万亿吨,可供全球使用60年。其中约有一半位于阿尔及利亚、阿根廷、加拿大、中国和美国。