联合国人权专家呼吁加倍努力 消除针对麻风病人的歧视和污名化

2018 年 1 月 25 日

麻风病是一种古老的疾病,在古代文献中早有记载。从古至今,患者往往遭到社会和家庭的排斥。在1月28日世界麻风病日到来前夕,联合国消除针对麻风病人歧视问题的特别报告员发出呼吁,要求人们加倍做出努力,早日结束针对麻风病人和他们的家庭的歧视。

麻风病是由麻风杆菌引起的慢性传染性疾病。该疾病通过来自未经治疗的重症病人口鼻的飞沫传播。感染得病后如不进行治疗,可造成神经损害,从而导致肌肉无力和萎缩以及永久性的残疾。麻风病人一些症状包括麻木性皮肤损伤、神经粗大,严重者甚至肢端残废,因此在视觉上造成人们对麻风病人的恐惧,进而遭受社会歧视。

目前麻风病发生率最高的三个国家分别是印度、巴西和印度尼西亚。世界卫生组织确认22个首要国家需要采取应对行动,包括孟加拉国、刚果民主共和国、埃塞俄比亚、马达加斯加、莫桑比克、缅甸、尼泊尔、尼日利亚和菲律宾。最新统计显示,2016年麻风病新感染病例为21万4783例,其中有1万2437例出现严重残疾。

联合国人权理事会在去年11月任命来自葡萄牙的爱丽丝·克鲁兹(Alice Cruz)担任首位联合国消除针对受到麻风病影响人群及其家庭成员歧视问题的特别报告员。克鲁兹在1月25日配合即将到来的“世界麻风病日”发表讲话指出,受到麻风病影响的人们继续在遭受歧视并缺乏获得医疗照顾的途径。

克鲁兹指出,遭受歧视的不仅仅是麻风病人本人,他们的家人也受到排斥。在麻风病流行国家,该疾病通常与社会不平等联系在一起,主要影响到贫穷的社区。在另外一些国家,移民中麻风病例出现增长趋势,导致人们对这一群体开始产生偏见。

克鲁兹强调,各国需要采取措施,结束歧视、排斥和残疾这一恶性循环,消除针对麻风病的歧视和污名化,包括终止在移民、结婚、投票、公共交通、就业和住房方面存在的歧视性法律。

自1995年起,世卫组织向世界所有麻风患者免费提供联合化疗。最初由日本基金会资助,自2000年以来,与诺华公司签订协议,由该公司捐赠。诺华公司最近承诺将这一捐赠延长到2020年。

2016年,世卫组织推出了《2016-2020年全球麻风病战略:加速实现无麻风世界》。该战略着重于避免残疾,特别是在儿童中。全球麻风病战略的另外一项重要内容就是解决所有形式的歧视和耻辱感问题,促进社会包容。