В ВОЗ воздали должное Генриетте Лакс, чьи клетки помогли совершить множество научных открытий

13 октября 2021

За последние семь десятилетий клетки Генриетты Лакс, чернокожей американки, умершей от рака шейки матки, спасли бесчисленное количество людей, способствовали многочисленным научным открытиям, в том числе разработке вакцины против вируса папилломы человека и полиомиелита, лекарства для лечения ВИЧ и онкологических заболеваний. Без них в наши дни не удалось бы совершить прорыв в исследованиях, связанных с поиском вакцин и лекарств против COVID-19.  

В эту среду Генеральный директор Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ) Тедрос Гебрейесус отметил специальной наградой наследие афроамериканки Генриетта Лакс, умершей 70 лет назад.   

В 1951 году Генриетта Лакс обратилась к врачам в связи с плохим самочувствием. Медики без ведома и согласия пациентки взяли у нее клетки на биопсию. Эти клетки стали первой «бессмертной» клеточной линией, которая позволила добиться невероятных прорывов в науке.  

В это трудно поверить, но мировое научное сообщество годами скрывало расовую принадлежность и историю жизни Генриетты Лакс, и сегодняшнее решение о присуждении ей премии призвано покончить с этой исторической несправедливостью. 

«Воздавая должное Генриетте Лакс, ВОЗ признает важность восстановления исторической и научной справедливости и продвижения принципа равноправия рас в здравоохранении и науке, – отметил д-р Тедрос. – Это также повод признать заслуги женщин, особенно цветных женщин, которые внесли огромный, но зачастую незаметный вклад в медицину». 

Премия была вручена в штаб-квартире ВОЗ в Женеве 87-летнему сыну Генриетты Лакс Лоренсу Лаксу. Он является одним из последних ныне живущих родственников Генриетты, знавших ее лично. Рядом с Лаксом находились несколько внуков, правнуков и других членов семьи. 

Сын Генриетты поблагодарил главу ВОЗ за признание ценности полученных у его матери клеток «HeLa».  

«Некогда тайное наследие моей матери теперь по праву получает признание в качестве общемирового достояния», — сказал старший сын Генриетты Лакс Лоренс Лакс-старший. 

Легендарная и до сих пор актуальная история о неравенстве 

В ВОЗ отмечают, что чернокожие женщины по сей день чаще других болеют раком шейки матки и умирают от этого недуга. На Африку приходится 19 из 20 стран с наиболее тяжелым бременем рака шейки матки. 

На встрече с семьей Генриетты Лакс отдельно обсуждалась масштабная кампания Организации по предотвращению и лечению рака шейки матки. Члены семьи Лакс также присоединились к информационно-просветительской работе ВОЗ в поддержку равноправного всеобщего доступа к вакцине против ВПЧ, защищающей от целого ряда онкологических заболеваний, включая рак шейки матки.  

«Недопустимо, когда шансы получить жизненно важную вакцину против ВПЧ зависят от вашей расовой принадлежности, национальности или места, в котором вы родились», – заявила помощник Генерального директора по основным программным приоритетам и специальный советник Генерального директора Принсес Нотемба Симелела. 

По ее словам, вакцина против ВПЧ была разработана с использованием клеток Генриетты Лакс. Таким образом эта женщина, несмотря на то, что ее клетки были изъяты без ее ведома, оставила наследие, которое может спасти миллионы жизней. 

Выдающийся вклад Генриетты Лакс в медицину 

Молодая мать, Генриетта Лакс, жила с мужем и детьми в Балтиморе, когда у нее проявились первые симптомы заболевания. Она обратилась с жалобами на обильное вагинальное кровотечение в больницу Джона Хопкинса, где у нее диагностировали рак шейки матки. Несмотря на лечение, ее жизнь прервалась 4 октября 1951 года, когда ей был всего лишь 31 год. 
 
Во время лечения исследователи взяли у нее образцы опухоли. Впоследствии клеточная линия HeLa произвела переворот в науке, став первой бессмертной линией человеческих клеток, которые делились бесконечно в условиях лаборатории. Клетки культивировались массово в коммерческих целях без ведома родственников донора. К настоящему времени в мире выращено и распространено более 50 млн тонн клеток HeLa, которые использовались в более чем 75 тысяч исследований. 
 
Кроме разработки вакцины против ВПЧ, благодаря клеткам HeLa разработаны полиовакцина, препараты для лечения ВИЧ/СПИДа, гемофилии, лейкемии и болезни Паркинсона, совершены открытия в области репродуктивного здоровья, в частности разработана технология экстракорпорального оплодотворения, изучаются хромосомные нарушения, онкологические заболевания, производится картирование генов и развивается персонализированная медицина;а также проводятся исследования по вопросам борьбы с пандемией COVID-19
 
После вручения премии родственники Генриетты Лакс и представители ВОЗ отправились на набережную Женевского озера, где в память о ее наследии легендарная достопримечательность города – фонтан Же-До – был подсвечен бирюзовым цветом, символизирующим осведомленность о раке шейки матки.
Подписывайтесь на нашу рассылку.
Загружайте приложение для мобильных устройств:
   Для устройств iOS
   ♦ Для устройств Android