Добыча угля в Южной Африке как угроза здоровью и водным ресурсам

6 декабря 2012

Горное дело является одним из самых опасных видов добывающей промышленности. Мало того, что опасные вещества и отходы этого производства опустошают окружающую среду, отравляя водные источники, они также оказывают крайне негативное влияние на здоровье людей, живущих неподалеку от мест добычи.

Они часто испытывают недомогание и подвержены риску развития таких заболеваний, как сердечно-сосудистые, хронические заболевания легких, гипертония и болезни почек. Однако для многих стран мира угледобыча является главным источником благосостояния. Например, для Южной Африки. О попытке примирить в этой стране доходы с экологией рассказывают наши коллеги из Телевидения ООН.

*****

Лукас Масеко мечтал иметь свою ферму.  Когда в 1994 году в Южной Африке свергли режим апартеида, его мечта, наконец, сбылась.  И сначала дела на его ферме шли хорошо:

 «Я нагружал свой грузовик тыквами и выезжал к шоссе их продавать.  Водители останавливались и покупали».  

Но в 2008 году начались проблемы.  На заброшенной шахте рядом с его фермой опять стали добывать уголь …И пришел конец не только покою Лукаса, но и его мечте.

Когда производят взрывы для выемки угольных пластов, густые клубы удушающей угольной пыли покрывают все вокруг – как, например, при таком взрыве, снятом на любительскую камеру.

Теперь дом Лукаса настолько поврежден, что они с женой не могут в нем жить. Погибли его урожай и половина стада коров – Лукас полагает, от угольной пыли и загрязненной воды.  Вода с шахты просочилась в его водоемы и теперь эту воду нельзя пить:

«Мы движемся навстречу катастрофе»  

Теренс Маккарти, профессор геологии в Университете Уитс в Иоганнесбурге, говорит, что вода, зараженная в результате добычи угля, является токсичной и опасной для здоровья и жизни не одного Лукаса, а миллионов южноафриканцев.  В опасности, по его мнению, находится все будущее водоснабжение страны:

«Мы разрушаем экологию нашей речной системы, и сделать ничего нельзя кроме как прекратить добывать уголь».

Но, по мнению многих, угледобывающая промышленность Южной Африки очень важна, так как дает доход с экспорта угля и рабочие места.  90 процентов электричества в стране получают именно от сжигания угля. Поэтому в Южной Африке предпринимаются усилия по «очистке» угледобычи:

«Любую воду можно очистить.  Никогда не поздно, всегда можно исправить ситуацию»

На водоочистительном предприятии компании «Англо-Американ Майнс» в Ималахлени  Питер Гюнтер создал первую в мире систему борьбы с загрязнением окружающей среды в результате угледобычи.  С трех шахт поступают 30 миллионов литров загрязненной воды, её обрабатывают и она становятся пригодной для питья:

 «Я убежден, что это устойчивая модель для воспроизведения и использования в будущем». 

Генеральный секретарь ООН Пан Ги Мун тоже так думает – и отметил эти усилия по водосбережению, как один из семи глобальных проектов, способствующих борьбе с негативными последствиями изменения климата.  Эксперты понимают, что это шаг в правильном направлении.  Однако на ферме Лукаса уровень загрязнения настолько высок, что ему и его жене ничего не остаётся, кроме как уехать и начать новое хозяйство в другом месте: 

«Шахта должна мне заплатить – я не могу здесь оставаться»  

Многие ученые и активисты призывают полностью прекратить добычу угля, пока не будет найдено эффективное и экономически приемлемое решение проблемы загрязнения.  Они считают, что выбор даже не стоит – люди просто обязаны защитить водные ресурсы планеты.

 

Подписывайтесь на нашу рассылку.
Загружайте приложение для мобильных устройств:
   Для устройств iOS
   ♦ Для устройств Android