世界防疟工作的重大转机:首款疟疾疫苗即将开始在非洲大规模接种

世界上首款世界卫生组织推荐的疟疾疫苗已经开始发货,超过 30 万剂疫苗已运抵喀麦隆。
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世界上首款世界卫生组织推荐的疟疾疫苗已经开始发货,超过 30 万剂疫苗已运抵喀麦隆。

世界防疟工作的重大转机:首款疟疾疫苗即将开始在非洲大规模接种

健康及卫生

世界卫生组织今天表示,超过33万剂该组织推荐的全球首款疟疾疫苗RTS,S已于周二晚间运抵喀麦隆雅温得。

这是首次向此前未参与疟疾疫苗试点计划的国家运送疫苗,标志着非洲大陆疟疾高发区即将开始扩大疫苗接种这种抗疟规模。

据统计,全世界几乎每分钟就有一名五岁以下儿童死于疟疾。2021年,全球疟疾病例达2.47亿例,包括61.9万例死亡病例,其中77%为五岁以下儿童,大部分发生在非洲。

非洲大陆的疟疾负担最重,2021年该地区的疟疾病例约占全球疟疾病例的95%,相关死亡病例占96%。

未来几周内,预计将有170万剂RTS,S疫苗运抵布基纳法索、利比里亚、尼日尔和塞拉利昂,更多非洲国家也将在未来几个月内收到疫苗。这表明,一些国家目前正处于将疟疾疫苗纳入常规免疫计划的最后准备阶段,预计将于2024年第一季度开始接种第一剂。

全面准备

将任何新疫苗纳入基本免疫接种计划都需要全面的准备工作,例如培训卫生工作者;投资基础设施、技术能力、疫苗储存、社区参与和需求;以及与其他疫苗和健康干预措施的交付一起进排序和整合。

提供疟疾疫苗还需要考虑四剂疫苗接种的时间间隔,需要仔细规划才能实现有效接种。

试点计划

自2019年以来,作为试点计划(疟疾疫苗实施规划)的一部分,加纳、肯尼亚和马拉维一直在选定地区按计划接种四剂疫苗,从5个月左右大的婴儿开始接种,目前已有200多万名儿童接种了疟疾疫苗,使符合接种条件儿童的全因死亡率显著下降了13%,重症疟疾发病率和住院率也大幅下降。

试点计划的其他重要发现表明,试点地区的疫苗接种率很高,同时其他疟疾预防措施或疫苗的使用率都没有下降。

疟疾疫苗实施规划是世卫组织儿基会及其他合作伙伴合作协调的结果,由全球疫苗免疫联盟全球基金和国际药品采购机制提供资金,RTS,S疫苗生产商葛兰素史克公司提供捐赠试剂。

变革性影响

试点计划的数据表明了RTS,S疫苗的有效性和安全性,并提供了有关疫苗可接受性和接种率的重要证据,为世卫组织最近推荐第二款疟疾疫苗——由印度血清研究所生产的R21疫苗——提供了可靠依据。

R21疫苗的三期试验结果表明,该疫苗在临床试验环境中具有良好的安全性,并能减少儿童的疟疾发病率。与RTS,S疫苗一样,预计R21疫苗在实施接种后也将产生重大的公共卫生影响。一个国家在选择使用哪款疫苗时,应考虑到计划特点、疫苗供应和负担能力的各个方面。

世卫组织目前正在对R21疫苗进行资格预审。两款疟疾疫苗将有望增加供应,以满足非洲国家的高需求,并产生足够的疫苗剂量,使生活在疟疾构成公共卫生风险的地区的所有儿童受益。为扩大疫苗接种规模,全球疫苗和免疫联盟、世卫组织、儿基会及其合作伙伴正与表示有兴趣和/或已确认下一步推广计划的国家开展合作。

这些进展意味着,在疟疾流行地区广泛开展疟疾疫苗接种或将对疟疾控制工作产生变革性影响,每年可以挽救成千上万人的生命。

配套使用

然而,单靠疟疾疫苗并不能完全解决问题,还应落实世卫组织推荐的一揽子疟疾控制措施,包括提供驱虫蚊帐、室内滞留喷洒、对孕妇孕妇提供间歇性预防治疗、抗疟药物、有效的病例管理和治疗等,所有这些措施都帮助减少了自2000年以来与疟疾相关的死亡病例。

疟疾疫苗实施规划表明,在提供疫苗的同时采取非疫苗干预措施,可以加强其他疫苗和驱虫蚊帐的使用,从整体上提高疟疾预防措施的普及率。

世卫组织总干事谭德塞说:“这是疟疾疫苗和疟疾控制的又一个突破性时刻,也是世界上许多弱势儿童在黑暗中看到的一线曙光。向非洲新国家提供疟疾疫苗将为数以百万计面临疾病风险的儿童提供拯救生命的保护。但我们不能止步于此,我们必须发挥集体的意愿,寻找更多的资源,大规模生产疟疾疫苗,使更多儿童能够活得更长久、更健康。”