总干事阿泽维多:世贸组织的多样性和争端解决机制的可执行性必须加以保持

2020 年 7 月 23 日

即将在8月底离任的世界贸易组织总干事阿泽维多(Roberto Azevedo)今天在向该组织决策机构总理事会发表告别讲话时表示,自己23年的职业生涯从本质上讲都同世贸组织联系在一起。在这23年里,他从未怀疑过世界贸易体系在改善世界各地人民生活中所发挥的作用。他强调,如果这个体系的相关性和有效性被允许受到削弱,世界将会处于更加不利的地位。

来自巴西的阿泽维多于2013年9月开始担任世贸组织总干事,并于2017年成功连任,任期至2021年8月31日。在担任总干事之前,他曾任巴西常驻世贸组织代表。今年5月,阿泽维多宣布,他将于今年8月31日卸任,比原定任期提前了一年。

阿泽维多在今天的讲话中重申了他在5月宣布离职时说明辞职的原因:即明年举行的部长级会议将是一个具有里程碑意义的会议,他现在离任可以使继任者介入世贸组织下一阶段的改革工作。

阿泽维多在向总理事会发表的告别讲话中回顾了他在执掌世贸组织的七年中所取得的成就以及该组织今后面临的挑战。

他说:“2013年在巴厘岛达成的贸易协议使世贸组织重新成为全球贸易规则制定的场所。它让我们相信多边轨道是可行的,只要拥有足够的政治意愿和务实精神,我们就能达成对贸易、增长和发展具有巨大价值的协议。

此后,世贸组织试图推进多哈回合贸易谈判剩余的问题。但很明显,在许多领域各方所表达的立场比以往任何时候差距都大,而随着时间的推移,这种差距不但没有缩小,反而在扩大。

尽管如此,2015年的内罗毕会议在消除农业出口补贴及其造成的贸易扭曲方面取得了一定的成果,扩大了信息技术协议,降低和取消了1.3万亿美元的新一代技术产品的关税。

但在此之后不久,像所有多边机构一样,世贸组织被强大的政治阻力所吞没。这些阻力以及与贸易相关的紧张局势,在很大程度上同技术的巨大进步,以及这些技术在劳动力市场和整个社会引发的变化有关。不得不承认,成员国国内的社会和经济政策没有尽全力遏制收入和机会的不平等,并确保贸易的好处在更加广泛的范围内分享。

而在进入21世纪之后,尽管数字革命已开始几十年的时间,但世贸组织至今没有对数字贸易进行过真正重要的讨论,这是完全不可接受的。”

改革势在必行

阿泽维多表示,为了确保世贸组织的未来,成员国真正相信有必要对现有的体系进行更新至关重要。他说,有些人可能仍然认为,困扰世贸组织的压力是局部的,因此是暂时的。但实际情况不是这样。

他说,对贸易和世贸组织的压力来自全球经济的根本性结构变化。技术的变化、突破性的商业模式以及经济实力平衡的变化——这些都从根本上改变了国家和公司互动的方式,更不用说这些变化对人们日常生活的方式产生的影响。

他强调,始于20世纪80年代的谈判、并于1994年达成的多边贸易组织协定的规则仍然具有极大的相关性和必要性。事实上,它们是在全球贸易和经济关系中保持某种程度的秩序和可预测性的最后堡垒。失去这些,就失去了奠定和平与繁荣的基础。然而,如果世贸组织不发生演变,向前发展,人们就有可能会失去一切。

保持多样性与灵活性

阿泽维多表示,世贸组织现在由164个成员管理。他们之间存在着巨大的差异性,因此使用一刀切的方法是行不通的。

他提醒人们,世贸组织的协议总是在以不同种类的灵活性来寻求满足和接纳成员的多样性。《贸易便利化协定》为容纳成员之间的多样性提供了一个全新的框架,它允许每个国家具体说明执行《协定》所需的灵活性和时间。他表示,虽然成员国获得了一定的灵活性,但作为最终目的地的更加高远的总体目标并未受到损害。

阿泽维多强调,对灵活性采取开放的态度将为世贸组织开创一个富有成效的工作的新时代,一致同意不能成为开始对话的先决条件。这是因为并非所有成员都已准备好进行特定的对话或采取特定的步骤。这其实没关系,也很自然。但是,如果需要达成充分共识才能开始讨论任何问题,世贸组织将无法生存。

争端解决机制

阿泽维多表示,世贸组织达成的协议历来因其通过争端解决机制所实现的可执行性而受到重视。目前无法就执行协议的手段达成一致这一事实说明了一个问题。

他表示,一个功能失调的争端解决机制会在系统中引入一种不可接受的不对称性。这种不对称对任何争端中较小和较脆弱的一方都特别不利,这个问题不能加以掩盖,它必须成为世贸组织成员需要优先解决的问题。

阿泽维多表示:“我们已经取得了很多成就,必须为此感到骄傲,但我们仍有许多工作要做。无论未来带我去哪里,我都将是这个体系的热情倡导者。”

世界贸易组织新总干事的遴选程序已于6月8日正式启动。目前向世贸组织提出候选人的国家包括:墨西哥、尼日利亚、埃及、摩尔多瓦、韩国、肯尼亚、沙特阿拉伯和英国。

正常情况下,新任总干事的遴选应在现任总干事任期结束9个月前启动,并于现任总干事任期结束前3个月的总理事会上敲定人选。但由于阿泽维多在5月14日宣布提前一年离任,在今年8月31日结束任期,因此只给新任总干事遴选留下了3个月不到的时间。如果到8月底不能选出新的总干事,总理事会将指定一名现任副总干事担任代理总干事,直至新总干事得到任命。

世界贸易组织自从1995年在《关税与贸易总协定》的基础上建立以来,先后有6位总干事。来自爱尔兰的萨瑟兰(Peter Denis Sutherland)、意大利籍的鲁杰罗(Renato Ruggiero)、新西兰籍的穆尔(Michael Kenneth Moore)、泰国籍的素帕猜(Supachai Panitchpakdi)、法国籍的拉米(Pascal Lamy)和第六任的阿泽维多。

拉米在2013年8月31日结束为期4年的第二个任期时,世界贸易组织于2012年底启动了新一任总干事的选拔程序。共有9个国家正式向世贸组织推举自己的候选人,最后阿泽维多在激烈的角逐中胜出。

 

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