联合国儿基会:新冠疫情将导致今年有8600万儿童陷入家庭贫困

2020 年 5 月 28 日

救助儿童会和联合国儿童基金会今天发布的一项新分析显示,到2020年底,2019冠状病毒病大流行的经济影响可能使多达8600万儿童陷入家庭贫困,比去年同期增长15%。

分析着重指出,如不采取紧急行动保护家庭免受大流行造成的经济影响,到年底,低收入和中等收入国家生活在国家贫困线以下的儿童总数可能达到6.72亿,其中近三分之二在撒哈拉以南非洲和南亚。欧洲和中亚国家这一数字的增幅最大,最多可增长44%,拉丁美洲和加勒比地区可能会增长22%。

联合国儿童基金会执行主任福尔表示:“新冠病毒病大流行引发了前所未有的社会经济危机,正在耗尽全世界家庭的资源。家庭所面临的经济困难的规模和深度对减少儿童贫困方面取得的多年进展造成威胁,并使儿童无法获得基本服务。如果不采取一致行动,此前仅能勉强糊口的家庭将陷入贫困,最贫穷的家庭将面临数十年来从未出现的贫困。”

 

联合国乌克兰办事处图片/Volodymyr Shuvayev
乌克兰基辅,疫情期间空荡荡的儿童游乐场。

 

救助儿童会和联合国儿基会警告说,大流行和相关遏制政策对全球经济危机的影响是双重的。立即失去收入意味着家庭无法负担食物和水等基本生活用品,难以获得医疗保健或教育,并且更有可能面临童婚、暴力、剥削和虐待的风险。当财政紧缩发生时,家庭所依赖的服务范围和质量也会降低。

对于最贫困的家庭来说,缺乏获得社会护理服务或补偿性措施的机会进一步限制了他们遵守遏制政策和保持社交距离措施的能力,从而进一步增加了他们被感染的机会。

在疾病大流行之前,全世界三分之二的儿童无法获得任何形式的社会保护,这使得家庭在遭受重创时无法承受经济冲击,并加剧了代际贫困的恶性循环。非洲只有16%的儿童拥有社会保护。

救助儿童会和联合国儿基会表示,全球数亿儿童仍在多个层面处于贫困状态,这意味着他们无法获得医疗保健、教育、适当的营养或住房,这通常反映出政府对社会服务的投资的不平等。

对于生活在已经受冲突和暴力影响的国家的儿童来说,这场危机将进一步增加不稳定和家庭陷入贫困的风险。在中东和北非地区,因冲突而需要帮助的儿童人数最多,其年轻人中的失业率最高,而该地区近一半的儿童生活在多层面的贫困中。

为解决和减轻2019冠状病毒疫情对贫困家庭儿童的影响,救助儿童会和联合国儿基会呼吁迅速地大规模扩大社会保护体系和计划,包括现金转移、提供校餐和儿童福利——所有这些关键投资都旨在解决眼前的资金需求,并为各国应对未来的冲击奠定了基础。

政府还必须投资于其他形式的社会保护、财政政策、就业和劳动力市场的干预措施,以向家庭提供支持。这包括扩大普及优质医疗保健和其他服务的机会;并投资于家庭友好型政策,例如带薪休假和育儿服务。

自新冠疫情暴发,许多国家已经扩大了其社会保护计划。例如,印度尼西亚一项每月向家庭提供现金援助的计划将其覆盖面扩大到2000万;向家庭提供的每月现金援助从15万印尼盾增加到20万印尼盾。在蒙古国,政府将其“儿童货币计划”提供的每月补助金提高了5倍,从每月2万图格里克增加到10万图格里克,为期6个月。

 

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