联合国人权专家:美国应对2019冠状病毒疫情战略未能照顾穷人利益

2020 年 4 月 16 日

联合国人权理事会任命的“联合国极端贫困和人权问题特别报告员”菲利普·奥尔斯顿今天表示,美国的穷人正受到2019冠状病毒病大流行的最严重打击,政府必须采取紧急额外措施,防止数千万美国中产阶级陷入贫困。

奥尔斯顿表示,“由于长期的忽视和歧视,低收入和贫困人口面临着更高的受到冠状病毒侵害的风险,而一个混乱的、注重企业的联邦应对措施未能完全照顾到他们的利益。

他表示:“随着创纪录的裁员、薄弱的安全网以及政府主要关注企业和富人,除非国会采取意义深远的行动,否则美国很大一部分地区将很快面临贫困。”

据报道,超过2200万人在四周内申请失业,美联储经济学家预测到夏天将有4700万人失业。近三分之一的美国租房者在4月份没有按时支付房租,救济穷人的“食物库”的使用率也在飙升。

奥尔斯顿表示,“贫困人口受到冠状病毒的威胁尤其严重。他们更有可能从事暴露风险高的工作,住在拥挤和不安全的房子里,住在因空气污染而更容易受到伤害的街区,并且缺乏医疗保健。而面临持续的种族财富差距的有色人种群体面临着特殊的风险,而且死亡率要高得多。”

他指出,穷人用于缓冲经济影响的资源较少,减缓病毒传播的措施对穷人的影响更大。低薪工人更容易受到大规模裁员和减薪的影响,而低收入家庭的孩子上网上课的机会更少。

奥尔斯顿表示,“尽管存在这些严重的风险,但联邦救助还没有到达许多需要救助的人手中,考虑到危机的规模和长期影响,这些救助在范围和种类上根本不够。”

他说:“一次性支付的钱还不到一个月的生活费,而且可能要到9月份才能惠及一些最不富裕的人,并且有意将数百万纳税的没有合法证件的移民排除在外。失业保险的暂时扩张依赖于不堪重负的州政府,导致了大范围的支付延期。”

他表示,超过一半的工人被排除在病假立法之外,学生债务减免也排除了数百万从私人公司贷款的借款人。尽管数千万人没有保险,重症监护费用高达7万美元,但至今没有就支付医疗费用采取全面措施。

奥尔斯顿表示,:“可获得的、负担得起的治疗必不可少,现在就应该开始规划,以确保任何疫苗都能广泛、公平地获得,而不是先向富人推广,最后再向风险最大的人群推广。”。

他指出,美国的现金保释制度也意味着许多被拘留者因为无力支付而被关押。随着冠状病毒在过度拥挤和不卫生的监狱和拘留中心传播,即使是因轻微的犯罪而入狱的人此时也可能经历病毒带来的死刑。

 

联合国/Evan Schneider
纽约市2019冠状病毒病暴发期间,皇后区阿斯托利亚一家药店透过防护塑料售货的景象

 

奥尔斯顿表示,即使在这场危机爆发前,估计五分之二的美国人在不负债的情况下无法支付400美元的费用,根据美国人口普查局的数据,2018年有3810万人生活在贫困之中。

他指出,“美国的穷人面临的挑战包括极不安全的工作条件、低工资和负担不起的房租,并且享受不到大多数发达国家的标准保障,比如全民医保。”

奥尔斯顿表示,“美国应立即提供的救济包括:租金援助和暂停收债和驱逐,以及保护权利和消除不安全的长期解决办法,如绿色经济刺激、最低生活工资和取消学生债务。这是一个重新评估失败的卫生、住房和社会支持系统的时刻,这些系统使这场危机对不太富裕的人来说尤其痛苦。”

来自澳大利亚的菲利普·奥尔斯顿于2014年6月就任赤贫与人权问题特别报告员。特别报告员制度是人权理事会特别程序的一部分。特别程序是联合国人权系统中最大的独立专家机构,是人权理事会独立实况调查和监测机制的总称,处理世界各地的具体国家情况或专题问题。特别程序专家在自愿基础上工作;他们不是联合国工作人员,也不在联合国领取工资。他们独立于任何政府或组织,以个人身份为联合国服务。

 

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