【专题报道】商业女性取胜的筹码:知识与自信

2020 年 1 月 7 日

在刚刚过去的2019年,国际劳工组织庆祝了其百年华诞,作为纪念活动的一部分,劳工组织发起了一个名为“工作中的尊严:美国经验”的摄影项目,以记录全美各地人们的工作。联合国新闻记者丹尼尔·迪金森(Daniel Dickinson)随行一起访问了美国南部的路易斯安那州。在那里,迪金森对两位商业女性的采访展示了她们成功经验背后的“秘诀”: 知识与自信。请听联合国新闻黄莉玲的报道。

在美国南部新奥尔良的“螺旋酒吧”,这天正在举行品酒会。这个店面不大、但很热闹的酒吧里,木制酒架上堆放了来自世界各地的300多种葡萄酒,其中大部分产自意大利和法国。酒吧的工作人员正与客户讨论葡萄的种类、年份和区域差别。

这家酒吧的主人名叫贝丝·里布莱特(Beth Ribblett)。在上大学时,她学习的是服装设计,然后学习了生理学,但随后决定要开一家酒吧。

里布莱特:“我很早就对葡萄酒感兴趣,我有一个五年计划要做跟葡萄酒有关的生意,当卡特里娜飓风席卷新奥尔良时,这个长期目标变得更加紧迫了。因此卡特里娜飓风来袭后三个月,我决定签一份租约,在这座城市进行投资,帮助新奥尔良重获新生。当时,我们不知道会怎样,这座城市是否会恢复。但 ‘螺旋’成为了人们聚在一起讲述重建故事、谈论这个城市正在发生的事情的地方。”

现在,“螺旋酒吧”已经开张快14年了,专心致志地服务社区。

里布莱特:“我的工作意味着确保我的顾客开心,并且通过向人们介绍我们所提供的葡萄酒,我也获得了极大的满足感。我想让他们知道葡萄酒的来历和背后的故事。 ”

 

劳工组织图片/John Isaac
美国新奥尔良“螺旋酒吧”老板贝丝·里布莱特(Beth Ribblett)

 

如果你询问美国任何一家酒吧或餐馆的老板,他们都会告诉你,要成功很难。对女老板而言,更是如此。

里布莱特:“餐饮业是男性主导的行业,从厨师到侍酒师,都是男性主导,因此对女性而言会很难。我父亲抚养了几个非常坚强的女孩,他给了我们信心,所以我从没想过作为一个女人,我无法实现自己的目标。作为同性恋者,我从没期望过男人的帮助,这就是我一生的生活方式。当我和我的伴侣试图让邻里协会同意我们申请营业执照时,他们不干。如果我们是一对男女伴侣,或者只是一个男人在申请,我相信情况会有所不同,但是我们并没有因此而被难倒。”

里布莱特表示,在餐饮业, 女性面临的挑战还不仅仅只是经营上的问题。

里布莱特:“听到男人占年轻女性便宜的事情,我感到非常难过,我讨厌我们这一行仍然有这种事情。令我感到沮丧的是,女性往往觉得自己必须忍受这种行为,或者以某种方式忽略之,才能前进。我对年轻女性的建议是,要有丰富的知识,如果遇到挑战,要相信自己的知识,相信自己,这需要在某种程度上无所畏惧。”

对于以自动化、大数据和互联网为特征的科技浪潮席卷而来,许多行业的人们都在担心自己的前途。里布莱特作何感想呢?

里布莱特:“科技对我们的生意,以及对我们与客户的关系影响不大。我们这样的服务行业是无法实现自动化的,因为你无法与一台机器聊天。服务行业,尤其是我们这一行,关键在于人与人之间的关系。我们约有90%的顾客是常客,因此建立良好的关系,提供优质的服务并赢得他们的信任非常重要。”

在新奥尔良的一个帽子店里,年轻女孩凯·布桑特(Kai Bussant)正在忙碌着,她擅长于翻新旧帽子。

 

国际劳工组织图片/John Isaac
新奥尔良的一名时装设计师凯·布桑特(Kai Bussant)

 

布桑特:“我成了一名设计师,而且对各种各样的面料如痴如醉,跟随它们给予我的灵感。女帽师不多,这是一个非常独特的行业,没有多少人知道这一行会涉及什么。尽管如此,有时我觉得顾客在要求翻新帽子的时候,简直把我当成了无所不能的魔术师。设计帽子或使一顶旧帽子焕然一新,并对细节孜孜以求,是一个充满诗意的过程。 ”

布桑特着迷于设计,她上小学时就卖掉了自己做的第一件衣服。

布桑特:“历史上,制帽业一直由男性主导,但我不相信客户会在乎做帽子的是女人。作为女性,当我与客户打交道时,我喜欢跟他们讨论,让他们觉得舒服,并把流程和时间表说明白。”

与酒吧老板里布莱特一样,布桑特并不担心科技的进步会危及她的领域。

布桑特:“科技在我的工作中没有什么作用,制帽自诞生以来并没有真正发生什么改变,尽管有新材料和新的材料成型法。重要的是要保持传统的制作和工艺,并传承下去。我们正回归到手工制作的产品上,我不喜欢快速时尚。我想为人们创造一种体验,为他们提供可与之更深入和更长远地联系在一起的产品。”

布桑特多才多艺,她做设计、裁剪,还做形象顾问,并且即将创立自己的时装品牌。

布桑特:“我不怕失业。我见过很多人都凭空创造了自己的职业。对于像我这样的年轻人来说,未来的就业意味着多份工作。我在新奥尔良见到了很多人,他们有五场‘演出’: 他们是DJ、瑜伽老师,还当咨询师…… 如果你是艺术家,这就是你必须要做的。我看到许多年轻人有耐心,又努力工作,等待着成功。”

 

国际劳工组织图片/John Isaac
新奥尔良的一名时装设计师凯·布桑特(Kai Bussant)

 

里布莱特和布桑特都参加了纪念国际劳工组织成立一百周年摄影项目“工作中的尊严:美国经验”。

国际劳工组织力图通过在全球范围内促进性别平等为妇女在就业领域创造更多机会。

劳工组织美国办事处主任凯文·卡西迪(Kevin Cassidy)认为变革正在发生。

卡西迪:“我为这个项目而在美国各地旅行,我遇到的人都告诉我,在性别平等,以及对妇女在社会中的作用的理解方面,正在发生巨大变化,尽管进展是缓慢的。我们的确需要更多的女性劳动力,就业的年轻和年长的女性都是其他人的榜样,表明女性可以拥有成功的职业。”

从新奥尔良的这两位女商人——酒吧老板里布莱特和设计师布桑特身上,我们都看到了知识与自信带给她们的力量,这也是她们成功的法宝。

卡西迪:“工作中的妇女缺乏的是信心而不是能力。最近的一些研究表明,当女性申请工作时,她们需要有100%胜任这项工作的信心;而对于男性,在申请之前,他们只需要相信自己就能完成50%至60%的工作。”

国际劳工组织正在采取积极举措,以减少阻碍妇女在职场取得成功的障碍。2019年6月,该组织通过了《暴力和骚扰公约》,涉及工作场所的暴力和骚扰问题,这是阻止妇女进入劳动力市场的主要障碍之一。国际劳工组织还在2011年通过了《家政工人公约》,该公约为妇女,特别是移民工人妇女,提供工作保护。

黄莉玲,联合国纽约总部报道。

 

 

 

 

 

 

 

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