人权专家:英国“有意识地选择”紧缩政策致1400万人生活贫困

2019 年 5 月 22 日

联合国人权专家今天表示,英国政府有意识地实施财政紧缩,导致全国1400万人生活贫困、饥饿与无家可归人数创下新高、部分群体预期寿命下降、社区服务和警力缩水,同时,司法援助减少使低收入群体难以通过法院维护自身权益。 

联合国赤贫和人权问题特别报告员奥尔斯顿今天发布了去年11月对英国的访问报告。他表示,英国政府在拥有多种政策选项的情况下,“有意识地”采取财政紧缩,旨在“彻底重塑政府与公民的关系”,导致数百万人陷入不必要的系统性贫困。 

奥尔斯顿表示,政府强调“去工作而不是领救济”的原则,传达出一个清晰的信号,即国家不会再像二战之后所承诺的那样提供基本的社会保障,“在加剧不平等和贫困,以及破坏数百万人的生活前途方面,很难想象还有比这更严厉的措施了”。 

由于政府在公共服务领域大幅削减开支,近40%的儿童预计将在两年后陷入贫困,65岁以上人口中有16%生活困难,还有数百万人虽然有工作,却仍然需要依靠各家慈善机构的援助才能维持生活。 

“脱欧”问题就如压在各方心头的一块大石,占据了政府的主要精力,使得社会经济政策等其他工作被迫暂时搁置。奥尔斯顿表示,“假如无法对贫困危机和低收入人口的长期不安全状况给予更多关注,‘脱欧’后的英国肯定不会变成一个更加自信和强大的国家”。 

奥尔斯顿认可英国政府在近期所采取的一些改进措施,如对食品不安全问题进行系统调查,推迟福利制度改革,同意延长提前支取款项的归还时间,降低最低还款限额,以及减轻未按时还款的处罚等等,但这些充其量只是为了减少负面影响而“装饰门面”,社会保障领域投资不足的局面并未得到根本改变。 

奥尔斯顿强调,“鉴于英国拥有充足的社会资源,长期对社会福利进行大范围削减,导致百姓生活困苦,是政策的倒退,也是对人权义务的公然违背”。他呼吁政府改变政策思路,以“怜悯关爱,以及百姓的社会权利和经济安全”为中心,确保能够提供关键的社会保障,帮助百姓摆脱贫困,同时取消补助限额,并就税收和财政决策对不同群体的影响进行全面调查。 

来自澳大利亚的奥尔斯顿自2014年6月起担任赤贫和人权问题特别报告员,他是一位法学学者和人权工作者,目前是纽约大学法学院教授,还曾在哈佛大学法学院及澳大利亚国立大学等学府任教,在联合国有丰富的工作经验。  

联合国特别报告员或人权专家由人权理事会任命,以个人身份独立开展工作,对特定国家的人权状况或全球范围的重大人权议题进行调察、监测并发表公开报告,最长任期六年,不是联合国雇员,也不在联合国领取薪水。  

 

 

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