人权专家:英国“有意识地选择”紧缩政策致1400万人生活贫困

2019 年 5 月 22 日

联合国人权专家今天表示,英国政府有意识地实施财政紧缩,导致全国1400万人生活贫困、饥饿与无家可归人数创下新高、部分群体预期寿命下降、社区服务和警力缩水,同时,司法援助减少使低收入群体难以通过法院维护自身权益。 

联合国赤贫和人权问题特别报告员奥尔斯顿今天发布了去年11月对英国的访问报告。他表示,英国政府在拥有多种政策选项的情况下,“有意识地”采取财政紧缩,旨在“彻底重塑政府与公民的关系”,导致数百万人陷入不必要的系统性贫困。 

奥尔斯顿表示,政府强调“去工作而不是领救济”的原则,传达出一个清晰的信号,即国家不会再像二战之后所承诺的那样提供基本的社会保障,“在加剧不平等和贫困,以及破坏数百万人的生活前途方面,很难想象还有比这更严厉的措施了”。 

由于政府在公共服务领域大幅削减开支,近40%的儿童预计将在两年后陷入贫困,65岁以上人口中有16%生活困难,还有数百万人虽然有工作,却仍然需要依靠各家慈善机构的援助才能维持生活。 

“脱欧”问题就如压在各方心头的一块大石,占据了政府的主要精力,使得社会经济政策等其他工作被迫暂时搁置。奥尔斯顿表示,“假如无法对贫困危机和低收入人口的长期不安全状况给予更多关注,‘脱欧’后的英国肯定不会变成一个更加自信和强大的国家”。 

奥尔斯顿认可英国政府在近期所采取的一些改进措施,如对食品不安全问题进行系统调查,推迟福利制度改革,同意延长提前支取款项的归还时间,降低最低还款限额,以及减轻未按时还款的处罚等等,但这些充其量只是为了减少负面影响而“装饰门面”,社会保障领域投资不足的局面并未得到根本改变。 

奥尔斯顿强调,“鉴于英国拥有充足的社会资源,长期对社会福利进行大范围削减,导致百姓生活困苦,是政策的倒退,也是对人权义务的公然违背”。他呼吁政府改变政策思路,以“怜悯关爱,以及百姓的社会权利和经济安全”为中心,确保能够提供关键的社会保障,帮助百姓摆脱贫困,同时取消补助限额,并就税收和财政决策对不同群体的影响进行全面调查。 

来自澳大利亚的奥尔斯顿自2014年6月起担任赤贫和人权问题特别报告员,他是一位法学学者和人权工作者,目前是纽约大学法学院教授,还曾在哈佛大学法学院及澳大利亚国立大学等学府任教,在联合国有丰富的工作经验。  

联合国特别报告员或人权专家由人权理事会任命,以个人身份独立开展工作,对特定国家的人权状况或全球范围的重大人权议题进行调察、监测并发表公开报告,最长任期六年,不是联合国雇员,也不在联合国领取薪水。  

 

往日新闻

【专题报道】英国脱欧前景不明 多边主义能否生存?——专访剑桥大学教授

今天距离今年3月29日英国预计正式脱离欧盟的日子只有不到400小时,而英国首相特雷莎·梅提出的脱欧方案遭到议员们一再否决,让脱欧前景不明。自2016年6月英国全民公投决定脱欧以来,国际社会对此展开的激辩从未停止,不仅关于英国、欧盟和欧洲的未来,更有关该地区一体化机制面临的挑战、欧洲乃至全球范围内的本位主义浪潮的崛起。联合国经社理事会发展政策委员会最近就相关问题举行了“多边主义能否生存”(Can multilatralism survive?)的讨论会,联合国新闻在此期间专访了剑桥大学发展研究中心主任张夏准(Ha-Joon Chang),请听张立的报道。

联合国人权专家考察英国贫困问题 警告政府削减社会福利政策造成不必要痛苦

联合国极端贫困与人权问题特别报告员奥尔斯顿今天表示,英国政府的政策和对社会福利的大幅削减正在加剧贫困,并在这个世界上最富裕的国家之一造成了不必要的痛苦。奥尔斯顿是在对英国进行了为期12天的访问说这番话的。