癌症与不平等:研究显示低收入群体癌症发病率和死亡率更高

几名墨西哥妇女正在接受乳腺癌治疗。
世卫组织-泛美卫生组织图片/Sebastián Oliel
几名墨西哥妇女正在接受乳腺癌治疗。

癌症与不平等:研究显示低收入群体癌症发病率和死亡率更高

健康及卫生

国际癌症研究机构今天发布的最新科学出版物显示,与高收入阶层相比,社会经济地位较低,或是处于边缘化群体的人口,罹患部分癌症的几率更高,且患上大多数癌症后的死亡率也更高。 

这份题为“减少癌症领域的全球不平等:事实证据和研究重点”的出版物集合了这一领域的全部现有证据,以及全球70多位各学科专家的真知灼见,强调社会不平等在癌症的整个发展过程,以及一生之中的各个阶段都会造成显著影响,不同国家和不同社会群体在风险因素、患病率和可获得的治疗服务方面存在系统性差别。 

中低收入国家发病率低但死亡率高 

研究机构的专家表示,高收入国家的癌症总体发病率远远高于大多数中低收入国家,这主要是由于伴随着社会经济发展而产生的环境和生活方式变化,使得可能引发癌症的风险因素增加。 

举例而言,在修正年龄差异后,澳大利亚、北美和欧洲国家男性和女性的年度癌症总体发病率大约是每10万人中300例,而印度,以及许多波斯湾和撒哈拉沙漠以南非洲国家的发病率只有这个数字的三分之一。 

然而,专家指出,尽管部分癌症的发病率较低,但是由于缺乏获得及时诊断和治疗的机会,中低收入国家的癌症死亡率常常与高收入国家近似,有时甚至更高。预计全球在癌症负担方面的主要增长都将由中低收入国家承担。 

低收入和弱势群体的死亡率普遍更高 

这份出版物的研究显示,尽管不同种类癌症的发病率各异,但在全球几乎所有的国家中,社会经济地位较低,以及土著人口、少数民族和难民等其他处于不利地位的群体,患上绝大多数癌症之后的死亡率都异常的高。 

在哥伦比亚,受教育水平较低的女性患上子宫颈癌后的死亡率几乎是高学历女性的五倍。而在澳大利亚,土著人口在各类癌症中的总体死亡率要比非土著高出30%。 

吸烟与感染是低收入群体“患癌”的主要诱因 

癌症研究机构的专家表示,与社会经济地位较高的人群相比,低收入个人和群体之中持续发生与过量吸烟或感染有关的癌症。此外,一般而言,诸如吸烟、酗酒、饮食不健康、职业暴露,以及感染等癌症风险因素,在社会经济地位较低,以及其他属于脆弱群体的个人当中都更加普遍。比如,2014年,美国贫困线以下男性的吸烟率是30%,而贫困线以上男性的吸烟率仅为18%。 

全球只有不到1/4人口能够获得高质量癌症手术 

研究同时发现,各国之间在癌症治疗领域也存在明显区别。中低收入国家的百姓,或是社会经济地位较低的个人,常常无法享受,或是只能获得非常有限的预防性干预、早期检测、诊断、治疗,以及末期减轻痛苦的护理。全球只有不到25%的人口能够获得高质量的基本癌症手术。 

各国专家表示,医疗体系的缺陷可能会加剧“癌症不平等”,国家层面的癌症防控工作应该遵循世卫组织“全民健康覆盖”的核心原则,让高质量的医疗服务能够最大程度地覆盖最多的人,并为患者提供经济保护。 

研究机构的专家在出版物中建议,未来的癌症研究应重点加强对社会不平等因素的监测和信息搜集,进一步扩大癌症预防领域的研究以最大程度降低社会不平等对病人的影响,并在实施和评估癌症防控措施时特别关注社会平等问题。 

国际癌症研究机构是世界卫生组织的癌症专门研究机构,成立于1965年,总部位于法国里昂。该机构的科学家与全世界的国家伙伴合作,为癌症预防提供证据基础。