全球不平等加剧 联合国为更公平的世界而战

2019 年 2 月 8 日

“2030年可持续发展议程” 是联合国为所有人创造更美好和更可持续未来的蓝图,它要求减少国家之间和国家内部的不平等。然而,全球不平等正在增加。那么联合国可以做些什么呢?

联合国今年1月多次提及不平等问题:在达沃斯举行的世界经济论坛年会上,联合国秘书长古特雷斯指出,虽然技术进步和全球化导致许多领域出现“非同寻常的改善”,但也导致不平等增加,数以百万计的人被边缘化。

联合国全球契约总干事莉萨•金果(Lise Kingo)在她的年度公开信中表示支持私营部门负责任地开展业务,并指出,在2018年,“一小部分人正在以指数级增长的速度变富,而十亿多人却陷入了贫困。”

联合国贸发会议官员、全球化问题专家理查德·科祖尔 - 赖特(Richard Kozul-Wright)表示,不平等不仅在增加,而且是“根深蒂固的不平衡”。

科祖尔 - 赖特在接受联合国新闻采访时表示,许多经济体的就业率很高,但这掩盖了工资和工作条件没有改善的事实,而且十年来工资水平一直停滞不前。今年1月份发布2019年《世界经济形势和展望报告》显示,国家之间和国家内部的经济增长不均衡,增长往往无法惠及最有需要的群体。

 

人工智能会让人类失业吗,还是让其发生变革?

美国国家宇航局图片/Aubrey Gemignani
2014年,一位参加美国科学与工程节的来宾近距离观察美国国家宇航局研发的第一台Robonaut 2机器人,当时Robonaut 2被安上了1.2米的长腿,以增强灵活性。

2019年初,人们关注技术在劳动世界中的作用,以及它对不平等的影响。国际劳工组织于1月份发布了一份全球工作未来委员会(Global Commission on the Future of Work)具有里程碑意义的报告。该研究得出的结论是,技术创新为工人提供了“无数的机会”,但研究警告说,如果这些技术不是以人为本的、促进体面和可持续就业的议程,我们就面临 “梦游进入一个将现有不平等和不确定因素不断扩大的世界”的风险。

报告中提到的关键技术创新之一是人工智能,它引起了媒体的广泛关注。世界知识产权组织于1月底发布的一份报告指出人工智能相关专利申请出现“重大飞跃”,人工智能很快就会“彻底改变科技界以外日常生活的所有

报告指出,人工智能激发了人们恐惧和激情,唤醒了一个反乌托邦的世界——越来越多的工作被机器取代,社会将两极分化为一群超级富豪精英和其他人——一群失业且没有就业前景的乌合之众。

联合国可持续发展目标的年轻领导者之一克莉缇・夏尔玛(Kriti Sharma)却不这样认为。她力图通过“善用人工智能组织”(AI For Good)确保人工智能帮助创建一个更美好、更公平的世界。她还在“打造未来的智者实验室”(Sage Future Makers Lab)中起着重要的作用,旨在为世界各地的年轻人提供动手学习的机会,帮助他们进入人工智能领域。

联合国可持续发展目标部门
夏尔玛,联合国可持续发展目标青年领袖。

夏尔玛在接受联合国新闻采访时坦言,生活在数字鸿沟“对岸”的人们处于不利地位,并指出,研究显示性别鸿沟即将来临。由于女性参与的工作类型,自动化让她们失去工作的可能性是男性的两倍:“我们需要确保提供足够的机会让人们重新习得技能,否则我们最终会造成更多的不平等。”

然而,她认为,最大的风险之一是无法与这项技术共处,并且没有为人们提供相关技能,以使用它来解决全球问题。夏尔玛提出了三种方法来帮助确保人工智能带来更公平的世界。

首先,让来自不同背景的不同群体来创造这种技术至关重要,即真正“了解社会、了解政策制定者”的人。第二是确保人工智能被用来解决“正确的问题”,比如通过将资源、研究和资金转向这一领域,来加速可持续发展目标。最后,必须商定国际标准,以确保人类创造的技术以安全和道德的方式使用。

 

没有国际合作就没有进步

那么,摆脱“根深蒂固的不平衡”的方法是什么?对联合国而言,更加重视国际合作是解决方案的重要组成部分。 2019年《世界经济形势和展望报告》认为,在全球层面,“全球政策合作和长期战略”是在减少收入不平等方面取得进展的途径,并警告说,“退出多边主义将为那些已经被落下的人带来进一步的挫败。” 

正如古特雷斯秘书长在达沃斯论坛所说,协调一致的全球应对行动是打击不平等的唯一途径,因为“我们需要共同努力。我们无法孤立地应对我们面临的问题,它们都是相互关联的。”