粮农组织鼓励发展中国家投资于利用地热能发展农业

冰岛西南部的一座地热电厂。联合国图片/Eskinder Debebe
冰岛西南部的一座地热电厂。联合国图片/Eskinder Debebe

粮农组织鼓励发展中国家投资于利用地热能发展农业

粮农组织4月7日发布的一份报告指出,由地核内散发的热流――地热能是一种可再生、清洁和廉价的能源,只需对其利用进行初始投资,便可为发展中国家高效和可持续的粮食生产及加工提供独特的机会。

《粮食和农业领域地热能的利用》报告指出,在一些发展中经济体,多达一半的粮食损失发生在收获后阶段 ,其部分原因是缺乏获得能源的经济能力来进行粮食加工。这种情况使得利用地热能进行粮食烘干、奶类的巴氏杀菌和产品消毒等对发展中国家特别有吸引力,因为促进粮食加工有助于增强粮食安全。

报告指出,对食物进行干燥处理能够延长鱼和蔬菜等营养食品的保质期,供全年享用。

地热能还是加热温室、土壤和养殖用水的主要来源。研究表明,温室使用地热供暖能够减少真菌感染,并降低燃料成本达80%,大大节省了经营预算。

在世界一些地区,石油和天然气昂贵且稀缺,但从5000摄氏度地核中释放出的约4200万兆瓦能量在数十亿年间不会枯竭。

很多发展中国家都有条件将热能用于农业,包括处于所谓环太平洋火山带的国家,如墨西哥、印度尼西亚、菲律宾以及南美洲太平洋沿岸的国家。此外,还包括地处非洲大裂谷的埃塞俄比亚和肯尼亚,以及罗马尼亚和前南斯拉夫马其顿共和国等东欧经济转型国家。

全球目前有38个国家在农业生产中直接使用地热能;24个国家利用它来发电;冰岛、哥斯达黎加、萨尔瓦多、肯尼亚、新西兰和菲律宾利用地热能满足本国10%的用电需求。

目前有23个发展中国家在使用地热,他们大多对地热的利用仅局限于烘暖和洗浴等休闲目的,未能发掘农业中地热能利用的巨大潜力。

只有不到一半的国家正在顺利实施地热农业项目,包括水产养殖、种植和加工。

例如,阿尔及利亚通过凿洞取水来给罗非鱼养殖塘加热。迄今修建的三个罗非鱼养殖场平均年产量达到1700吨。在泰国,人们非常喜欢吃辣椒和大蒜。在那里实施的一个项目利用地热发电厂的废热来干燥这些重要食物,运行成本相对较低,并且可以在任何气候条件下使用。

冰岛的发电供热大多依赖地热能,自20世纪20年代以来便是农业利用地热能的先驱。除了温室供热之外,全国约有20家公司每年利用地热能对2000至4000吨鱼进行烘干,而新兴的宠物食品地热烘干产业目前的动物饲料年产量为500吨。

粮农组织指出,启动费用仍是阻碍发展中国家大规模开发利用地热能的主要障碍,这使得政府在吸引投资和营造产业扶持政策环境方面的主导作用更加不可或缺。粮农组织强调,这些障碍并非不可逾越,而且加大投资来打造可持续农业是值得的。