联合国植树纪念已故诺贝尔和平奖得主、联合国和平使者马塔伊

2014 年 5 月 19 日

在肯尼亚常驻联合国代表团的组织下,联合国纽约总部5月19日举行特别活动,纪念已故的肯尼亚著名环境保护主义者、非洲首位荣获诺贝尔和平奖的女性兼联合国和平使者旺加里•马塔伊(Wangari Maathai)。

在联合国官员及各国外交使节的现场见证下,参与活动者在纽约总部北草坪以马塔伊的名义种下了一棵具有特殊意义的新茱萸树苗(dogwood tree),象征她不平凡的一生以及为后世所留下的宝贵精神遗产。同时,主办方还在马塔伊当年在联合国总部种树的地方安置了匾牌,向来访者介绍她的生平事迹。

正在中国访问的联合国秘书长潘基文当天向纪念活动发去书面致辞,对马塔伊在改善环境可持续性以及增强妇女权能方面的卓越贡献予以高度赞扬。潘基文说,马塔伊生前冒着生命危险保护环境并争取女性权利,并因此遭受恐吓和囚禁,但从未被吓倒过。经过不懈努力,她成为促进可持续发展和阐明人权、贫困、环境保护以及和平与安全之间关联性的先驱,并因此于2004年获得诺贝尔和平奖,成为首位获此殊荣的环保主义者,也是第一位荣获诺贝尔和平奖的非洲女性。

第68届联大主席阿什也在一份声明中指出,马塔伊生前是非洲最重要的环保主义者。她在1977年创办了“绿化带运动”,鼓励肯尼亚农村妇女种植树木,以便改善获取清洁水、柴火和其他资源的渠道。该运动帮助非洲广大地区植树造林超过4000万棵,让近百万妇女通过建立苗圃、种植树木来改善生计。这让无数人认识到维护生态环境的重要意义,以及女性在发展行动中的核心作用。

马塔伊1940年出生在肯尼亚的一个农民家中。她是非洲东部和中部地区第一位获得博士学位的妇女,在1977年成为内罗毕大学兽医解剖学助理教授。同时,马塔伊坚持不懈地为民主、人权和环境保护作贡献。她在取消非洲债务的运动中发挥了关键作用,并一直为保护公共森林而斗争。2002年12月,马塔伊作为绿党成员在肯尼亚的首次自由选举中当选议员。次年1月,她出任助理环境部长,负责自然资源保护工作。2011年9月25日,马塔伊在内罗毕因卵巢癌去世,享年71岁。