环境署欢迎美国签署并批准旨在控制水银的《水俣公约》

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环境署欢迎美国签署并批准旨在控制水银的《水俣公约》

环境署11月7日发表声明,对美国签署并批准旨在有效遏制水银(汞)的使用、释放和排放的《水俣公约》。环境署指出,美国是首个向联合国交存“接受文书”的国家,此举标志着这项全球协议在生效的过程中向前迈出了重要一步。

11月6日,美国国务院负责海洋和国际环境与科学事务的助理国务卿琼斯(Kerri-Ann Jones)向联合国交存了《水俣公约》的“接受文书”,从而成为首个完成签署和批准该公约的国家。

环境署执行主任施泰纳对美国的这一行动表示感谢。他指出,此举将有助于为减少水银污染而开展的国际合作和消除世界人民生活中一项健康和环境威胁、进入一个新的时代铺平了道路。

《水俣公约》于10月10日正式开放供签署,现已有93个国家签署了该公约。按照规定,该公约将在50个签署国批准后生效。

《水俣公约》是在日本熊本市(Kumamoto)所召开的环境署会议上获得通过的。在20世纪中期,该市一个名叫水俣(Minamata)的地方出现汞严重污染事件,数千人因此中毒。为了纪念这一事件,公约便以水俣这一地名命名。日本、挪威和瑞士已经承诺为快速行动提供初始资金,直到条约生效,预计这一阶段需要三到五年的时间。

汞及其化合物会对人体健康造成一系列严重的危害,包括对大脑和神经系统的损害,尤其是年轻人群,汞还会损坏肾脏和消化系统,汞摄入量过多还能给人们造成记忆丧失和语言障碍等严重后果。为了减少汞给公共卫生和环境带来的危害,世界各国经过4年艰苦谈判终于达成这一国际公约。

《公约》规定,应控制和减少汞在一系列产品和行业中的使用、释放与排放,包括医疗设备,如温度计,以及采矿、水泥和燃煤电力行业的节能灯泡;在2020年禁止进出口含汞的产品,包括电池、开关和继电器、几种类型的紧凑型荧光灯、含汞的冷阴极荧光灯和外部电极荧光灯以及肥皂和化妆品。

公约还将限制汞在手工和小规模金矿开采业的使用,如使用汞从含矿岩石中分离出金子等。此外,该公约还将严格控制各种大型工业设施的汞排放与释放,包括燃煤发电站、工业锅炉以及一些金属冶炼厂。