联合国机构帮助尼日利亚应对严重铅污染事件

2010 年 9 月 21 日

今年年初,西非国家尼日利亚据报道发生了严重的铅污染事件,造成数百人中毒和死亡,其中包括大批儿童。9月21日,联合国人道协调厅就此表示,由非法金矿开采导致的铅中毒恶性事件目前已经得到基本控制。联合国方面已经为此调拨了专项资金,并派遣相关专家帮助该国政府妥善处理此次紧急事件。

人道协调厅发言人比尔斯(Elisabeth Byrs)当天在日内瓦举行的记者会上表示,据尼日利亚卫生部证实,铅污染及中毒事件主要集中在北部扎姆法拉州(Zamfara),而当地儿童则是污染的主要受害人群。

比尔斯说,根据不完全初步统计,因铅中毒而死亡的儿童目前已超过了200人。调查显示,所有病例均出现在几处非法金矿附近。据信,一些村民非法将金矿矿山的矿石运回家中提炼黄金;由于这些金矿和铅锌矿伴生,炼金遗弃的废矿渣和泥土都含有大量铅成分,接触这些矿渣、泥土者都可能感染铅中毒,尤其是赤足在泥土上玩耍的儿童,因为皮肤、手或口腔接触污染源的机会更多,身体抵抗力更差。

比尔斯同时指出,由于一些非法金矿不按有关规定和流程开采,对铅流失不加控制,致使许多水源遭污染。当地居民饮用受污染水后也会发生铅中毒。

目前,包括人道协调厅、世界卫生组织等联合国相关机构正在帮助尼日利亚政府加强控制和清除铅污染的力度。由联合国环境规划署派遣的5名专家也已抵达事发地点,对遭污染的水源和土壤进行抽样分析,并将随后提交应对行动建议方案。此外,联合国方面还从中央紧急应急基金中调拨了200万美元,用以调查和应对此次恶性中毒事件。

世界卫生组织认为,人体每升血液中铅含量只要超过100微克就可对健康、特别是神经系统和生殖系统构成危险,对肾脏危害极大。孕妇和儿童是最易因铅中毒而死亡的人群。

 

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