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世卫组织:新型疫苗有望终止非洲脑膜炎流行

世卫组织:新型疫苗有望终止非洲脑膜炎流行

脑膜炎患儿
由世界卫生组织与美国适宜卫生技术组织合作建立的脑膜炎疫苗项目星期五宣布,该项目研制的一种新型疫苗的二期临床研究效果良好。如果疫苗能够成功通过未来的测试并最终投入使用,这种预计售价为40美分的疫苗将比目前市场上的任何疫苗都能更有效地保护非洲儿童及社区。

脑膜炎疫苗项目 (Meningitis Vaccine Project)研制的这种A群脑膜炎奈瑟氏菌(脑膜炎球菌)结合疫苗的二期测试在马里和冈比亚12至23个月年龄的儿童中进行。测试结果表明该疫苗是安全的,与市场销售的多糖(非结合)疫苗相比产生的抗体水平几乎要高20倍。这意味着疫苗提供的保护预计在人群中可持续数年。这些结果确认和扩充了去年在印度进行的一期测试结果。

如果能够最终投入使用,该疫苗可在撒哈拉以南非洲21个受影响国家(统称为“脑膜炎带”)大幅度削减脑膜炎的发病率。该疫苗预期可阻断致命的A群脑膜炎球菌感染,从而将保护面扩大到包括未接受疫苗接种的人群,这种现象被称为“群体免疫”。

脑膜炎疫苗项目表示,下一步将对2至29岁的人群测试该疫苗。此后,项目计划明年在一个高流行国家进行一次示范研究,对1至29岁的全体人口进行大规模疫苗接种。如果在测试和示范研究期间一切保持良好,今后2至3年内就可在非洲使用新疫苗。

脑膜炎球菌最主要的组群为A、B、C、Y和W135。A、B和C群是造成世界范围内的大部分病例的元凶,其中在非洲“脑膜炎带”(从西部的塞内加尔和冈比亚延伸到东部的埃塞俄比亚的地区)肆虐的主要是A群。该地带的高危人群约为4.3亿人。历史上记载的最大一波流行在1996到1997年间横扫整个地区,造成25万多人生病,2.5万多人死亡。