世界银行:投资于青少年是当务之急

2006 年 9 月 15 日

世界银行在新加坡召开的年会上发布《2007世界发展报告》(World Development Report 2007),指出发展中国家12-24岁的青少年人数空前,投资改善他们的教育、医疗和职业培训,可以产生促进经济高速增长和大幅度减少贫困的效果。

报告说,目前发展中国家有13亿青少年,人数是有史以来最多的。现在是投资青少年的大好时机,因为他们比前辈更健康,受过更好的教育,而且由于人口结构的变化,他们在就业后需要负担赡养的人口也少于过去。

但是,报告指出,如果不抓住机会对他们进行更有效的就业培训,使他们有能力找到更好的工作,并且为他们创造就业机会,并引导他们成为积极的公民,人数众多的青少年就可能产生广泛的失望并导致社会紧张。

报告警告说,严峻的现实是:青年占全世界失业大军的将近一半。对东亚、东欧和中亚青年的调查显示,就业和人身安全是青年们最关心的问题。

文盲现象也是报告提醒各国注意解决的另一问题。报告说,在世界上15-24 岁的青少年中,文盲人数多达1.3亿左右。在阿尔及利亚、孟加拉、巴西、中国、爱沙尼亚、赞比亚等国家,20%以上的企业把工人的文化水平和工作技能低下列为“经营的主要或严重障碍。”要克服这个障碍,首先就要在青少年身上进行更多更好的投资。

报告指出,大多数发展中国家的人口机会稍纵即逝。必须抓紧在历史上人数最多的青年步入中年之前,也就是在失去青年人口优势之前,把事情做好。这可能也是发展中国家为消除贫困和振兴经济所能做出的最具有深远意义的一项决策。

报告说,有研究把东亚在1965-1990年期间经济增长比拉丁美洲高40%多的现象,归功于积极进取的宏观经济、贸易、教育、医疗和职业培训政策。劳动适龄人口的快速增长也起到了很大的推动作用。坐失庞大青年人口带来发展良机的国家,在全球经济竞争中很可能将日趋落后。

报告还指出,虽然很多决策者都明白,青年问题事关国家的前途和命运,但对于如何才能有效地对青少年进行投资,不少决策者仍然感到困难。《2007世界发展报告》因此提出了有助于加强对青年投资的三项战略性政策供各国参考:(1)扩大机会,(2)提高能力,(3)给落后青年提供第二次机会。

报告举例说,在斯里兰卡,目前僧伽罗族和泰米尔族之间的种族冲突,起因就是泰米尔学生被拒之大学门外,并被拒绝通过其他途径参与社会活动,使他们不但心灰意冷,而且心生怨恨。如能实施上述三项政策,相信可以解决斯里兰卡很多问题。

关于第二次机会的问题,报告指出,各国需要建立一批专门针对那些由于处境困难或选择不当而落后的青年人的项目。比如说针对辍学、吸毒、有犯罪行为或长期失业的青年的项目。提供第二次机会,可以帮助青年人重建他们的未来,这样做对于整个社会具有长期的有益作用。

报告说,改过自新的成本是比较高,但是对于具有生产潜力的青年人来说,回报会更高。近年来有30万年龄在18岁以下的少年卷入了武装冲突,还有50万被征募到军事或准军事部队里。复员和自新计划的经验表明,少年兵可以通过职业培训以及医疗和心理支持,重新构建他们的生活。

报告指出,今天的青年人受过更多的教育,经历更大的政治开放,并且通过电视、互联网和人口流动,与外界有着越来越多的接触,远远超过他们的前辈,这样可以使他们比较顺利地成为明天遵纪守法和积极参与的公民。青少年在开明的政策和公共机构的支持下,不仅能够应付挑战,而且会茁壮成长。他们的成功与否将影响到今后半个世纪全球的各项发展。

 

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