最新研究揭示埃博拉在婴幼儿中的致死率最高(6:35)

2015 年 3 月 31 日

在埃博拉疫情肆虐的西非三国——几内亚、利比里亚和塞拉利昂,将近20%的感染发生在儿童身上,这一致命病毒给5岁以下儿童造成的影响尤为严重。世界卫生组织专家发表在《新英格兰医学杂志》上的一项最新研究显示,埃博拉感染在1岁以下婴幼儿中造成的死亡率高达90%左右。请听联合国电台记者肖凡的报道。

去年初在西非爆发的埃博拉疫情迄今已导致近2万5000人感染,超过1万人死亡。根据世卫组织专家的最新研究,虽然儿童感染埃博拉病毒的几率低于成人,但婴幼儿患者的存活率很低。

报告的撰写者之一、世卫组织战略总监克里斯托弗·戴伊(Christopher Dye)博士表示,尽管成年人是受埃博拉疫情影响的主要群体,但西非地区仍有成千上万的儿童备受这一疾病的折磨,他们中的一些人甚至因此而丧失生命。因此,了解埃博拉对儿童的影响有着重要意义。

戴伊:“(英语)埃博拉疫情对于成年人所产生的影响最为严重,换句话说,在几内亚、利比里亚和塞拉利昂三个国家总数为2000万的人口中,每两个人当中就有一名是儿童,而在埃博拉感染者中,儿童约占五分之一。因此,儿童所受影响相对较小,记录感染埃博拉的儿童人数约为2000,但实际数字很可能要更高。我们在对来自西非三国的所有数据进行分析后发现,埃博拉在儿童中的发病过程相对较快。”

戴伊表示,研究结果显示,埃博拉病毒在成年感染者中的潜伏期一般为9至10天,而在婴幼儿中仅为7天;开始发病后,埃博拉在儿童患者身上出现症状和严重症状的进程要快得多,据统计,成人从发病到死亡约为8天,而在年龄较小的儿童身上仅需要5天左右。此外,这项研究最重要的一个发现是,感染埃博拉的10至15岁儿童的死亡率不仅低于其他年龄层的儿童,也低于成年人。

戴伊:“(英语)这张图表显示的是埃博拉在每个年龄层的患者中的死亡率,我们可以看到一个V字型的曲线,对于年龄在一岁以下婴幼儿来说,其死亡率非常高;随着儿童年龄的增长,我们可以看到死亡率随之下降,在年龄为10-15岁的儿童中,死亡率降低为50%左右。这张图表就此引发了这样几个问题——首先,为什么年龄较小的儿童即使在较短时间内前往医院治疗,其死亡率仍然极高?另一个问题是,为什么10-15岁的儿童死亡率相对较低?是什么让他们受到了较好的保护?这一年龄组的死亡率不仅在儿童中较低,也低于较为年长的成年人。我们可以看到,埃博拉死亡率曲线不仅随着儿童的年龄增长而走低,在进入成年年龄组后,还会随着年龄的增长而增长,在年龄超过45岁的成年人中,死亡率又反弹至70%-80%左右。”

戴伊表示,这项研究揭示出了一些有关埃博拉从未观察到的现象,报告所关注的重点——儿童是一个此前从未涉足的领域。因此,报告的研究结果也将人们的目光聚集到了另外一些问题上,鉴于这些问题目前还没有答案,从而需要科研人员进行更多的研究。

根据报告,埃博拉在1至4岁儿童患者中的死亡率约为80%,在1岁以下的婴幼儿患者中的死亡率最高,达90%左右。

报告的另一名撰写者、世卫组织驻利比里亚儿科顾问戴维·卡格瓦博士(David Kaggwa)解释了造成这一现象的部分原因。

卡格瓦:“(英语)一岁以下的婴儿因为他们还不能自由行动,去参加葬礼等等,因此,母亲是他们感染埃博拉的主要途径,这些儿童基本上都是从他们患病的母亲身上感染上埃博拉的。通常的情况是,母亲会在婴儿彻底安静下来之前就进入梦乡,而且罹患埃博拉的母亲当中有许多最后都会死去,因此,这些儿童从一开始就处于没有母亲照料的极为不利的情况之下,并且身患非常严重的传染性疾病,可以想像他们所面临的挑战是难以应对的。”

此外,从总体而言,埃博拉儿童患者所需要的照料被人们所忽略,而且即使是在埃博拉治疗中心,为儿童提供照顾也并非易事,因此,很多时候,儿童患者被医务人员孤零零地留在病房之中,而这种情况不利于他们的康复和治疗。

卡格瓦表示,针对以上种种情况,世卫组织正在考虑在埃博拉治疗中心里设立专门的儿童治疗区,让患病儿童得到更好的治疗和照顾。

卡格瓦:“(英语)罹患埃博拉的儿童基本上是从他们的父母那里传染上的,与患病的父母接触的时间越长,他们感染埃博拉病毒的可能性就越高。因此,我们得到的一个经验就是,在今后的埃博拉应对工作中,一旦患病的母亲出现某些埃博拉的症状,就应尽快将其与孩子分开;另一项经验是,任何应对措施都应出于两方面的考虑,我们正在考虑建立照顾到儿童需求的埃博拉治疗中心,而现有的治疗中心都是针对成年人的。”

肖凡,联合国纽约总部报道。

 

直接通过您的邮箱接收每日更新 点击此处订阅相关主题
下载适用于您的iOS或Android设备的联合国新闻应用程序iOS or Android devices.