廉价太阳能助听器致力于为全世界听障人士带来福音(7:15)

2013 年 8 月 30 日

一些基本医疗器械价格十分昂贵,比如眼镜和助听器。这些 产品价格居高并不是由于成本多么高昂、技术多么尖端、工艺多么考究,而是由于这些产品市场垄断在少数公司手中,价格几乎完全由他们决定。一种在非洲发明的 具有创新性的太阳能数字助听器却以一种不同的姿态出现在市场上,不仅价格低、性能好,而且开放技术,免费提供给世界各地的生产厂。最新一期《世界卫生组织 简报》对此进行了报道。请听联合国电台记者黄莉玲的报道。

根据2009年《消费者报告》发表的一份调查,纽约都会区的消费者购买一个助听器的价格在1800到6800美元之间。欧洲的情况也很类似。欧洲高端数字助听器的价格高达1万美元。

致力于生产和推广廉价太阳能助听器的“舒耳艺听力”(Solar Ear)公司加拿大创始人霍华德•温斯坦(Howard Weinstein )表示,相比较而言,中低收入国家的助听器价格要低一些,但对用户而言仍然太高,使助听器成了绝大部分人负担不起的奢侈品。

温斯坦 : “世界卫生组织称,全世界有六亿人有听觉障碍,其中三分之二居住在发展中国家,但是只有12%的助听器销往这些国家。”

温斯坦开玩笑说,有四种助听器在发展中国家有售:BTE、ITE、ITC和ITD。前三种分别是“耳背式”、“耳内式”和“耳道式”助听器的缩略词,发展中国家的人们最终拥有的都是最后一种类型:放抽屉里不用式助听器。

温斯坦 : “助听器的问题不仅在于价格,还在于电池。一个助听器电池花费一美元,可以用大约一星期。在发展中国家,幸运地拥有助听器的人往往得不到电池,或者买不起电池。最后助听器就扔在抽屉里了”。

温斯坦创办“舒耳艺听力”,致力于提供低成本数字助听器并非出于偶然。

温斯坦: “十五年前,我的健康的女儿萨拉突然有一天半夜里死了。一个星期后,我回去上班,公司把我解雇了。我完全不知道应该怎么办。我想我有商业技能,为什么不作为一名志愿者去非洲,看能做点什么,这样的话,我能为女儿去世后的生活找到一种意义。”

温斯坦到了博茨瓦纳。在电子工程师的帮助下,他与一所聋校的听障少年磋商,在2003年建立了“舒耳艺听力”。他们开发的舒耳艺助听器是世上首个使用太阳能充电器的助听器,该充电器也可插入电灯插座充电。

温斯坦 : “太阳光是免费的,我就想为什么不用太阳光给电池充电呢?我们就和聋人工人一起发明了助听器充电电池,它的价钱跟普通电池差不多,但是可以用两三年。”

在 舒耳艺助听器出现以前,助听器十分昂贵的原因是世界上五家厂商主导了市场。温斯坦表示,具有讽刺意味的是,这些主要助听器厂商都将部件外包给中低收入国 家,包括巴西、中国、柬埔寨、印度和南非;助听器的组装工作往往也在这些国家完成,公司为每个组装好的助听器支付的费用不过几十美元,而不是数千美元。

温斯坦: “我们能够在盈利的情况下生产助听器,价格不到100美元。但在美国,助听器的价格在2000美元到6000美元之间。这些公司购买部件的来源跟我们是一样的。”

世 卫组织认为,助听器说到底是一种基本医疗器械,鉴于其生产成本和零售价格之间存在巨大差异,最适合进行技术转让。世卫组织已经将助听器列为其促进技术转让 活动的重点之一,并于2013年3月在日内瓦总部举行了一次专门磋商会,邀请大量科学技术专家以及业界和非政府组织代表参与。这次会议建议将数字助听器的 目标价格定为40-60美元。

简单地说,技术转让涉及分享有关产品规格和制造诀窍的信息。舒耳艺助听器是一个开放性产品,温斯坦希望更多的人能够复制舒耳艺助听器,并且利用自己的经销渠道将更多产品提供给更多有听力障碍的人。

(音响)

来自博茨瓦纳的卡特西加(Tendekayi Katsiga)是舒耳艺助听器的发明人及“聋人电子”的首席执行官。他正在中国上海的一个工厂与聋人工人交流制作舒耳艺助听器的技术。

卡特西加:“舒耳艺助听器是在非洲发明的,然后传到巴西,又从巴西传到中国,现在我们希望在印度也开一个分支。”

舒耳艺助听器今年已推广到中国、墨西哥、俄罗斯和新加坡,生产均使用免费提供的技术参数和生产流程细节信息。今年5月,“舒耳艺听力”与印度国有企业印度人工肢体制造公司签署了谅解备忘录。

卡特西加表示,他们在技术转让过程中,唯一的条件就是聋人需参与产品的生产。

卡特西加:“我的梦想就是让舒耳艺助听器传播到世界各地,给聋人提供工作机会。”

这也正是温斯坦的梦想。他在这条追梦之路上荣获了知名的旧金山科技创新博物馆2009年度经济发展奖。

温斯坦: “正如一位哲人所说的,如果你想要人们看见自己的影子,那你要意识到光线是从他们身上来的。这就是我在世界各地对我们的聋人工人所做的,给他们提供机会,让他们看见自己的影子。 ”

黄莉玲,联合国纽约总部报道。

 

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