美国高院第一位女法官奥康纳激励年轻人积极参与决策(7:16)

2010 年 11 月 2 日

被称为"美国最有权力的女性"、美国高等法院历史上第一位女法官桑德拉•戴•奥康纳11月2日来到联合国纽约总部,与纽约小学生们举行座谈,向他们讲述自己的人生经历,鼓励他们从小就树立关心社会、了解社会的理想。

这位年逾八旬、满头银发的美国退休女法官在与学生们进行面对面交谈时回忆了儿童时代的生活和求学之路。

奥康纳:"(英文)我生长在一个非常边远的地区,这个地区一半属于亚利桑那州,一半属于新墨西哥州,离最近的城镇有35英里的路。没有电, 没有你们日常生活中应该有的东西。我和我的父母,加上6个牛仔生活在那里,牧场有很多马和牛,这就是我成长的环境。我们附近没有学校,所以我母亲教我读书。幸运的是,我很早就开始阅读。最后我父母决定送我上学。他们帮我打理行李,把我送到德克萨斯州的阿尔帕索(El Paso)上学,让我和祖父母住在一起。我当时非常想家,想回牧场,但我还是想留在学校学点东西。"

奥康纳说,她大学毕业后就立志要上法学院。当时能够进入法学院深造的女性很少,她是斯坦福大学法学院录取的仅仅四个女生中的一个。1952年毕业后,她开始找工作,想当一名律师。在向学生们讲述她早年求职的艰辛时,奥康纳鼓励学生们凡事不要气馁,只要坚持,理想就会实现。

奥康纳:"(英文)我拨通了所有学校通告栏里列出的电话,没有一人愿意跟我说话,原因是我是女性,他们不招女律师。这在当时非常令我沮丧。最后我告诉了我大学的一个朋友,她父亲是一个大型律师事务所的合伙人,我让她父亲帮忙联系面试,他们帮了我。后来我就去见了这个律师事务所的负责人。这位负责人衣冠楚楚,面前摆着我的简历。他对我说:‘戴小姐,你的简历不错,但我们这里从来没有女律师,我还不知道什么时候会招女律师,我们的客户是不会接受女律师的。'接着他问:‘你打字打得好吗?'我说:‘一般。'他说,如果你打字不错,我可以安排你做秘书。'我没有接受,因为那不是我想做的。当时我要找一份律师的工作非常困难。我的第一份律师工作是在加利福尼亚的红木城(Redwood City)的一个市镇律师办公室。负责律师告诉我, 我的简历不错,也愿意要我,但没有钱付工资。我告诉他, 如果他让我在这里工作,我什么都不要,直到有一天他有足够的钱付我工资。后来他又说没有多余办公室。我告诉他,我看到秘书的办公室里有空地,如果秘书愿意,可以在那里再放一个办公桌。这就是我的第一份工作,没有酬劳。我坐在秘书旁边。你们知道吗?我工作得很开心,我给许多法律问题作出了回答。我非常喜欢我所做的工作,向各级政府部门和官员提供法律方面的咨询。后来我的老板当了市检察总长后,终于有钱付我工资,还给了我一间办公室。这就是我的律师职业生涯的开始。虽然不容易,但发挥一点想象力,你就会实现理想。"

1981年,奥康纳被当时的美国总统里根任命为美国联邦最高法院法官,成为美国近200年历史上第一位女法官。当学生问到当上美国历史上第一位女法官的感觉时,奥康纳说:

奥康纳:"(英文)感觉非常好。自我们国家成立191年以来,法院当时还没有女法官。我走进法院的那天使我们终于有了一位女法官。我们国家过去一直都由男性来掌管,也该有女法官了。"

奥康纳在退休后还非常怀念法院的工作。她说她在几个星期前曾经重返法庭,但是作为旁听者,坐在旁听席上观看法官审判案件,颇有感触。

奥康纳:"(英文)几个星期前,我有一个很有意思的经历,我去了法庭,坐在旁听席位上,重新目睹了法庭工作,我看着最高法院的审判席位上,有9名法官坐在上面,第一次我看到,审判席最右边的是一位女性、最左边的是一位女性,靠中间的又有一位女性,共三位女性。这非常令人激动。这也是原来从来没有过的的事情。"

此次奥康纳在联合国向学生们介绍了美国一非政府组织发起的一个叫I-Civic 的寓教于乐的网上游戏,让学生从游戏中了解世界是如何运作的,了解普通民众如何参与政治和社会事务决策过程并模拟参与决策。11月2日这一天也是美国全国举行中期选举的日子。奥康纳鼓励学生到网站上打开投票选举游戏,试试如何投票选举政府官员。

奥康纳:"(英文)有一点我认为每个年轻人都要学,那就是了解世界是如何运作的。如我们为什么要规定限速,是由谁制定的,为什么要制定这种规定,为什么我们需要制定行为规则。我们慢慢学习就会知道,哪些规定是地方政府、市政委员会、市政监管人或是州立法院制定的,哪些是我们所有人都应该遵守的法律法规。我们应该知道我们自己应该做些什么以确保公平,怎样积极参与决策。"

奥康纳在2005年向当时的美国总统布什提交的辞呈中表示,能在最高法院任职24年是她最感到荣耀的事情。布什总统称赞她是"最敏锐和最有责任心的女法官"。

奥康纳是一位温和的保守派,她的地位非常微妙。当保守和自由两派打成平手时,她的投票往往起决定性的作用。

郑南,联合国纽约总部报道。

 

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