МАГАТЭ: радиация помогает сохранить свежесть фруктов при перевозке  

Благодаря облучению, такие пищевые продукты, как клубника, остаются свежими и их можно перевозить на большие расстояния.
Фото Р. Митхаре/Unsplash
Благодаря облучению, такие пищевые продукты, как клубника, остаются свежими и их можно перевозить на большие расстояния.

МАГАТЭ: радиация помогает сохранить свежесть фруктов при перевозке  

Экономическое развитие

Когда в ближайшем продуктовом магазине вы смотрите на специи, семена, фрукты и овощи, которые привезли из дальних стран, вы вряд ли задумываетесь о том, как они сохранили свежесть при перевозке. Одним из методов, помогающих избежать гниения и распространения инвазивных организмов при транспортировке, связан с небольшой дозой облучения. Усовершенствованием этого метода занимаются специалисты Международного агентство по атомной энергии (МАГАТЭ) и Продовольственной и сельскохозяйственной организации (ФАО). 

Облучение пищевых продуктов и фитосанитарное облучение – это способы послеуборочной обработки. «Ионизирующее излучение не оказывает существенного воздействия на пищевые продукты, при этом уничтожает микробов и инвазивных насекомых, а значит, способствует международной торговле», – отмечает Карл Блэкберн, специалист по облучению пищевых продуктов Совместного центра ФАО/МАГАТЭ по ядерным методам в области сельского хозяйства.

Сельхозпродукцию сначала собирают, подвергают в случае необходимости обработке, упаковывают, а перед транспортировкой отправляют на установку, где ее подвергают облучению. Чаще всего в качестве источника такого излучения пока используют кобальт-60. 

«Кобальт-60 легко использовать для получения гамма-лучей, однако его может быть сложно купить и перевезти, – говорит Блэкберн. – МАГАТЭ предлагает новый оптимизированный подход, предполагающий самостоятельное использование мягкого излучения, такого как низкоэнергетические электронные пучки (НЭЭП) и низкоэнергетическое рентгеновское излучение, так как в этом случае облучатель можно установить на заводе пищевых продуктов или в упаковочном цехе».

В 2021 году проект координированных исследований МАГАТЭ показал целесообразность использования НЭЭП и мягкого рентгеновского излучения в целях уменьшения заражения паразитами и микробного загрязнения.

При проведении исследований в Академии сельскохозяйственных наук Китая широко внедряются ядерные технологии.
Фото М. Гашпар/МАГАТЭ

За последние 15 лет объем товаров, облучаемых в целях фитосанитарной обработки, значительно увеличился во всем мире и достиг почти 100 000 тонн в год. Однако на рынке облученные пищевые продукты составляют лишь малую долю по сравнению с теми, которые обрабатываются с помощью других фитосанитарных мер.

Международная конвенция по карантину и защите растений (МККЗР), многосторонний договор, административные функции в отношении которого выполняет ФАО, устанавливает стандарты в области предотвращения распространения вредителей и борьбы с ними. 

По словам Блэкберна, эти стандарты лежат в основе всех двусторонних торговых соглашений в части обработанных фруктов и овощей, но в стандартах обработки методом облучения указаны только дозы излучения для конкретных сортов. Только 2 из 19 видов обработки с помощью облучения, признанных МККЗР, являются общими видами обработки.

В феврале 2022 года МАГАТЭ запустило проект координированных исследований для решения этой проблемы и разработки хотя бы пяти общих методов фитосанитарного облучения для принятия в рамках МККЗР в целях расширения коммерческого использования фитосанитарного облучения. По словам Блэкберна, эти новые общие методы облучения потенциально могут решить более 90 процентов всех проблем, связанных с карантином, которые возникают при торговле фруктами и овощами.